Fachbereich Astronomie - Sterne und Weltraum

Astronomie

Leserbilder - Wunder des Weltalls

M 55

Fotograf: Herbert Walter

M 55 - überarbeitet

M 55 im Sternbild Schütze ist ein besonderes Prachstück unter den Kugelsternhaufen. Mit einem scheinbaren Durchmesser von 19' (das entspricht 2/3 des Mondes) gehört er zu den größten der ca. 150 Kugelsternhaufen unseres Milchstraßensystems. Er befindet sich in einer Entfernung von 20 000 Lj und besteht aus ca. 100 000 Sternen. Abgesehen davon, dass Kugelsternhaufen sehr fotogen sind, spielen sie für die Altersbestimmung des Universums eine wichtige Rolle.
Im Jahr 1752 wird diese Objekt erstmals katalogisiert. Nicholas Louis de Lacaille entdeckte ihn während einer Südafrikareise und gab ihm die Bezeichnung Lac I.14. Mehr als zehn Jahre später, aufgrund der südlichen Deklination von Europa sehr schwer zu sehen, wurde dieses Objekt auch von Charles Messier katalogisiert.
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