peritrophische Membran w [von *peri- , griech. trophē = Ernährung], Funktionsform der Glykokalyx, eine aus Proteinen und einem Netz feinster Chitinfasern (Chitin) bestehende Membran, die bei vielen Gliederfüßern den Nahrungsbrei im Mitteldarm umgibt. Die peritrophische Membran wird entweder vom gesamten Mitteldarm-Epithel, vom vorderen Darmabschnitt Darm) oder nur von einigen Zellen am Beginn des Mitteldarms (Valvuladrüse, Valvula cardiaca) erzeugt. Peritrophische Membranen finden sich bei fast allen Monantennata und einigen Krebstieren, aber auch bei Stummelfüßern; sie fehlen jedoch bei allen Spinnentieren, Pentastomiden und Bärtierchen. Insekten (Abb.); Verdauung I.