Ric Williamson lag im Gras und sah zu, wie über ihm die Sterne dahinzogen. Daraus schätzte er, dass die "Gaia" ungefähr auf halbem Weg zwischen Saturn und Uranus angelangt war.

"Ric, eine Frage", kündigte das kleine grauhäutige Wesen an, das neben ihm lag. "Schieß los, Norbert." "Was wird aus meinem Bewusstsein, wenn ich tot bin?" Ric grinste und verschränkte die Hände hinter dem Kopf. "Na, nichts. Das bedeutet tot nun mal." "Habe ich etwas getan, was dich ärgert? Brauchst du mich nicht mehr?" Ric lachte auf. "Aber nein, Norbert. Wir werden dich immer brauchen. Dein Neudruck wird beginnen, sobald unser Mutterschiff Gaia das Tor passiert hat."

Dann verging ihm das Lachen. Das war nicht das erste Mal, dass er einen Synthetic auf den Tod vorbereiten musste, aber trotzdem fiel es ihm schwer, das digitale Herz des Freunds zu brechen. …