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Archäometrie

Archäologie aus der Luft

Ein LiDAR-Gerät sendet Hunderttausende von Laserpulsen in der Sekunde aus, um von einem Flugzeug aus ein hoch aufgelöstes Profil des Bodens zu gewinnen. Das hilft Archäologen bei der Suche nach den Spuren der Vergangenheit und funktioniert sogar über dem Urwald.

Städte aus purem Gold sollten die Regenwälder der Moskitoküste (heute in Nicaragua und Honduras, siehe Karte) verbergen. Von Gier getrieben und im Glauben an die Erzählungen der indianischen Ureinwohner, drangen spanische Konquistadoren im 16. Jahrhundert in die Wildnis vor, allen Gefahren zum Trotz. Dem unwegsamen Terrain mussten sie sich schließlich geschlagen geben. Auch Schatzjägern späterer Zeit erging es nicht besser. Sich durch die wuchernde Vegetation zu kämpfen, ist noch heute eine Herkulesaufgabe, und große Teile von "La Mos­quitia" gelten als unerforscht. Nun versuchen Archäologen ihr Glück: Sie wollen mit modernen Techniken bislang unentdeckte Überreste altamerikanischer Zivilisationen auf­spüren.

Dabei setzen sie ihre Hoffnung vor allem auf eine Variante der Luftbildarchäologie. Als Pionier dieser Disziplin pries die "New York Times" 1929 den Piloten Charles Lindbergh, der, unterstützt von dem amerikanischen Altertumsforscher ­Alfred Vincent Kidder, die spärlich bewachsenen Trocken­gebiete im Südwesten der Vereinigten Staaten, in Mexiko und in Zentralamerika erkundete. Höhepunkt dieser Unternehmung war die Entdeckung einer Maya-Stätte. Heutzu­tage ist der forschende Blick von oben ein weltweit gängiges Verfahren in der Archäologie. Von dichten Wäldern bewachsene Flächen jedoch bleiben herkömmlichen Kameras verborgen. Und sogar dort, wo das Blätterdach Lücken aufweist, verhüllt der Schatten der Baumkronen selbst größere Strukturen wie Pyramiden und Plätze. …

August 2016

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum der Wissenschaft August 2016

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  • Quellen

Carter, W. E. et al.: Geodetic Imaging: A New Tool for Mesoamerican Archaeology. In: Eos, Transactions American Geophysical Union 93, S. 413 – 415, 2012

Chase, A. F. et al.: Ancient Maya Regional Settlement and Inter-Site Analysis: The 2013 West-Central Belize LiDAR Survey. In: Remote Sensing 6, S. 8671 – 8695, 2014

Fernandez-Diaz, J. C. et al.: Now You See it … now You Don’t: Understanding Airborne Mapping LiDAR Collection and Data Product Generation for Archaeological Research in Mesoamerica. In: Remote Sensing 6, S. 9951 – 10001, 2014