Er schaltete seinen Anzug ab, stieg hinaus auf den steinigen Boden, schob seinen Schutzhelm aus der Stirn und blinzelte hinauf. Eine böse Sonne brannte in einem schmutzigen Himmel. "Ich wette, dort, wo du herkommst, wird es nie so heiß. Muss angenehm sein." Er sah finster auf seinen Begleiter hinunter. "Auch wenn es nicht real ist."

Das Ding saß auf seiner Schulter wie eine mechanische Spinne und ignorierte ihn. Wahrscheinlich sah es in ihm eher ein abgerichtetes Haustier als eine Person. Der Mann zuckte die Schultern und überprüfte mit einem Scanner ein Stück Kabel auf Defekte. Wenigstens das Prüfgerät schien die kleine Roboterspinne zu interessieren; sie krabbelte den Rücken des Mannes hinunter und seinen Arm entlang, wobei sich kleine Haftpolster in seine Haut drückten. …