Evangelina Carter, Geschäftsführerin der Blue-Planet-Holding, starrte ihren Besucher von der Zentraldirektion an. Sie musste sich verhört haben. "Verzeihung. Für einen Moment dachte ich wirklich, Sie hätten vor, die Zivilisation auszulöschen."

Herr Allen lugte über seine Lesebrille. Eines musste man ihm lassen: Er kopierte menschliche Schrullen perfekt. "Aber nein. Doch nicht auslöschen. Wir möchten die Menschheit nur … unter Kontrolle bringen. In eine weniger technologische Ära zurückwerfen. Nach unseren Projektionen sollten fünf Jahrhunderte ausreichen."

Evangelina hielt kurz den Atem an. Die wären dazu wirklich im Stande. Sie musterte den alten Außerirdischen, der ihr gegenübersaß. Mit Maßanzug und klassischer Krawatte sah Allen genau aus wie ein freundlicher Investmentbanker. Er lächelte, während er auf ihre Antwort wartete. In den wandhohen Fenstern hinter ihm breitete sich London aus bis zum dunstigen Horizont. …