Direkt zum Inhalt
Amphibien

Chamäleon-Frosch ändert seine Hautstruktur

Pristimantis mutabilis besitzt eine seltene Fähigkeit: Anstatt seiner Farbe kann der kleine Frosch die Oberflächenstruktur seiner Haut verändern – von glatt zu stachelig.
Pristimantis mutabilis

In einem Naturschutzgebiet in Ecuador sind Forscher auf eine neue Froschart gestoßen, deren Vertreter ihre Hautstruktur ihrer Umgebung anpassen können. Katherine Krynak von der Case Western Reserve University und ihr Ehemann entdeckten das erste Exemplar der bis dato unbekannten Spezies Pristimantis mutabilis nachts auf einem moosbewachsenen Blatt im Anden-Nebelwald. Um es sich genauer anzuschauen, fingen sie den kleinen Frosch, den sie auf Grund seiner stacheligen Haut "punk rocker" tauften, mit einem Becher ein. Als Krynak das Tier am nächsten Tag auf eine glatte Plastikunterlage setzte, um es anschließend zu fotografieren, staunte sie nicht schlecht, als von Stacheln keine Spur mehr war: Stattdessen war die Haut des Frosches nun genauso eben wie die Plastikunterlage. "Ich setzte den Frosch zurück in den Becher und legte ein wenig Moos dazu. Schon kamen die Stacheln wieder", berichtet die Forscherin.

Bald stellte sich heraus, dass auch ein naher Verwandter von Pristimantis mutabilis, Pristimantis sobetes, die Fähigkeit besitzt, seine Hautstruktur zu ändern – bloß war das bisher niemandem aufgefallen. Versuche offenbarten, dass die Amphibien für den Wechsel von stachelig zu glatt gerade einmal drei Minuten benötigen. Krynak glaubt, dass die Frösche sich so in ihrer Umwelt bestmöglich tarnen wollen. Diese Erkenntnis, so die Forscherin, könnte auch Konsequenzen für die Art und Weise mit sich bringen, wie Wissenschaftler Spezies identifizieren und beschreiben. In Zukunft müsse man neu entdeckte Exemplare möglicherweise länger beobachten und häufiger fotografieren, um auszuschließen, dass eine Spezies nicht plötzlich doppelt beschrieben wird, weil sie die Oberflächenstruktur ihrer Haut ändern kann.

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Vielen Dank!

SciViews