Der Tyrannosaurus rex gilt als König unter den Dinosauriern – ein Topprädator mit exzellenten Sinnen. Seine Entwicklung bis an die Spitze der Nahrungskette ist jedoch noch nicht völlig verstanden; zumal bislang eine 20 Millionen Jahre lange Lücke in seinem Stammbaum klafft, weil hierzu die fossilen Nachweise von Zwischenformen fehlen. Timurlengia euotica könnte dieses Problem jedoch zumindest teilweise beheben, folgern Paläontologen um Stephen Brusatte von der University of Edinburgh. Sie hatten die Überreste des pferdegroßen Dinosauriers in Usbekistan ausgegraben und ihn anhand verschiedener Körpermerkmale als Vorfahr von T. rex identifiziert. Timurlengia euotica ähnelte seinem berühmten Verwandten bereits sehr stark, war aber deutlich kleiner und wog nur bis zu 250 Kilogramm. Er besaß lange Beine – weshalb er wohl schnell laufen konnte, so die Forscher – und ein messerscharfes Gebiss, mit dem er seine Beute reißen konnte. Entscheidende evolutionsgeschichtliche Hinweise lieferte jedoch der versteinerte Schädel, der belegt, dass das Exemplar bereits ausgewachsen war und somit nicht noch größer werden konnte. Zudem weist seine Anatomie darauf hin, dass der Dinosaurier über ein hoch entwickeltes Gehirn und entsprechend scharfe Sinne verfügt haben muss.

Die ersten Tyrannosaurier lebten vor 170 Millionen Jahren und waren kaum größer als ein erwachsener Mensch. Ihre Dimensionen nahmen dann langsam zu: Über weitere 80 Millionen Jahre hinweg erreichten sie nur die Ausmaße eines Pferdes – kein Vergleich mit den tonnenschweren Riesen wie T. rex oder Albertosaurus, die mehrere Tonnen wogen, neun bis zwölf Meter lang wurden und am Ende der Kreidezeit vor 70 Millionen Jahren existierten. Erst zum Ende ihrer evolutionären Geschichte legten sie einen Wachstumsspurt hin: Mit dem Einschlag des Chicxulub-Asteroiden starben neben vielen anderen Arten auch die Tyrannosaurier aus. "Erst nachdem die frühen Tyrannosaurier ihr intelligentes Gehirn und ihr scharfes Gehör ausgebildet hatten, wuchsen sie zu Kolossen heran. Sie mussten erst klug werden, bevor sie wachsen konnten", fasst es Brusatte prägnant zusammen.