In der Nacht auf den 29. März 2012 dockte das ATV-3 "Edoardo Amaldi" erfolgreich an die Internationale Raumstation an. Das Transportraumschiff der ESA startete am 23. März vom Weltraumbahnhof Kourou. In den letzten Stunden der Annäherung wurden sein Kurs und seine Geschwindigkeit derjenigen der ISS durch verschiedene Steuermanöver angeglichen.

ATV-3 aus Sicht der ISS
© ESA/NASA
(Ausschnitt)
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So konnte das 20 Tonnen schwere ATV vom Kopplungsadapter des Svesda-Moduls der ISS um 00:31 Uhr MESZ eingefangen werden. Nach diesem ersten Schritt wird die Verbindung zwischen den Raumschiffen druckdicht versiegelt und das ATV an die Stromversorgung der ISS angeschlossen.

Das ATV wird für fünf Monate an die ISS angekoppelt bleiben und den Astronauten als zusätzlicher Arbeitsraum zur Verfügung stehen. Es transportierte 100 Kilogramm Sauerstoff und Atemluft, 280 Kilogramm Trinkwasser und 8609 Kilogramm Treibstoff für die ISS. Ebenso befinden sich 2,2 Tonnen wissenschaftlicher Experimente, Nahrung und Kleidung für die Astronauten an Bord.