Schimpansen können lernen, das beliebte Spiel "Schere, Stein, Papier" ebenso gut zu spielen wie kleine Kinder. Das berichten Wissenschaftler um Jie Gao von der Universität Kyoto in Japan und der Universität Peking in China nun im Fachmagazin "Primates".

Die Forscher brachten sieben Schimpansen verschiedenen Alters und Geschlechts zunächst die Grundregeln bei: Papier schlägt Stein, Stein schlägt Schere, und Schere schlägt Papier. Anschließend mussten die Affen im freien Spiel ihre Fähigkeiten unter Beweis stellen. Dazu sollten sie auf einem Touchscreen jeweils das Handsignal von zweien wählen, das ein drittes dargestelltes Signal schlagen konnte. Nach zahlreichen Trainingsdurchläufen meisterten fünf von sieben Tieren diese Aufgabe gut.

Im nächsten Schritt übten die Wissenschaftler Schere, Stein, Papier mit 38 Vorschülern zwischen drei und sechs Jahren ein und verglichen deren Leistung mit jener der Schimpansen. Dabei stellten sie fest, dass Schimpansen das Spiel in etwa so gut beherrschen lernten wie die vierjährigen Kinder (die Kinder wurden mit steigendem Alter immer besser). Allerdings brauchten die Schimpansen dafür deutlich mehr Training. Besonders viel Zeit verbrachten sie damit, das dritte Glied in der Kette zu lernen – Schere schlägt Papier –, und den Kreis der Handsignale so zu schließen.