Die britische Firma Surrey NanoSystems hat ein Material entwickelt, das fast kein Licht reflektiert: Nur 0,035 Prozent des einfallenden Lichts würden zurückgestrahlt, schreiben die Entwickler. Möglich macht es eine Anordnung von Kohlenstoffnanoröhren. Ein Gestrüpp aus den winzigen Röhrchen fängt das Licht ein und absorbiert es nahezu komplett.

Vantablack
© Surrey NanoSystems Ltd
(Ausschnitt)
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Das ultraschwarze Material entsteht, wenn die Entwickler von Surrey NanoSystems Kohlenstoffnanoröhrchen auf einer Folie wachsen lassen. Das dichte Gestrüpp der hauchdünnen Röhrchen verhindert, dass Licht zurückgestrahlt wird.

"Vantablack", wie das Material getauft wurde, wirke auf den Betrachter völlig unwirklich – ein damit beschichteter Gegenstand verliert alle erkennbaren Formeigenschaften und erscheint nur noch als Silhouette. Ben Jensen, Chefentwickler der Firma, erklärt, es sei, "als würde man in ein Loch starren, als wäre dort nichts".

Das Material wird als Überzug auf einer Folie erzeugt. Im Unterschied zu früheren Experimenten mit kohlenstoffbasiertem Ultraschwarz könne ihr Material dank verbesserter Katalysatoren auch bei niedrigen Temperaturen erzeugt werden. Dadurch lassen sich auch empfindlichere Materialien beschichten. Als Auskleidung in Teleskopen oder anderen optischen Sensoren könnte "Vantablack" Streulicht verhindern und so die Empfindlichkeit steigern. Auch zur Kalibrierung von Messinstrumenten könnte es herangezogen werden. Zudem verfolgt die Firma offenbar eine nicht näher erklärte militärische Nutzung.