Nordamerikanische Spottdrosseln (Mimus polyglottos) können zwischen verschiedenen Personen differenzieren und diejenigen aus mehreren tausend Menschen wiedererkennen, die zuvor ihr Nest bedrohten. Dies beobachteten Wissenschaftler um Douglas Levey von der University of Florida in Gainesville, als sie die Reaktionen der brütenden Vögel auf potenzielle Nesträuber auf dem Campus der Universität untersuchten.

Spottdrossel im Angriffsflug
© Louis Guillette
(Ausschnitt)
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Die Rolle der vermeintlichen Gefahr übernahmen Studenten, die sich dem Nest für 30 Sekunden bis auf einen Meter näherten und dabei die Hälfte der Zeit eine Hand sanft auf den Nestrand legten. Dies wiederholten sie an vier aufeinander folgenden Tagen, wobei die Studenten täglich ihre Kleidung variierten und sich aus verschiedenen Richtungen heranwagten. Trotz der unterschiedlichen Erscheinung erkannten die Vögel die "Nesträuber" unter zahlreichen Passanten wieder. Mit jedem Tag nahmen die Drohgebärden der Vögel zu und wurden aggressiver. Schon bei größeren Entfernungen des "Eindringlings" verließen sie ihr Nest, stießen zunehmend Warnschreie aus und griffen öfter an.

Angriff der Spottdrossel
© Douglas Levey
(Ausschnitt)
 Bild vergrößernSpottdrossel attackiert
Am fünften Tag wurde der Vorgang nochmals wiederholt, diesmal jedoch von einem anderen Studenten. Da es sich um eine andere Person handelte, zeigten die Spottdrosseln nur schwache Drohgesten. Sie gaben wenige Alarmrufe ab, sträubten kaum ihr Gefieder und verließen erst im letzten Augenblick ihr Nest, um ihr Gelege vor dem Angreifer zu schützen. Daraus schließen die Forscher, dass die Tiere potenzielle Störenfriede gezielt wahrnehmen können und erstaunlich schnell lernen, die Gefahr, die von verschiedenen Angreifern ausgeht, einzuschätzen und ihr Abwehrverhalten entsprechend anzupassen.

Bislang war die Fähigkeit, Individuen einer anderen Spezies erkennen zu können, nur im Laborversuch mit Tauben nach umfangreichem Training beobachtet worden. Ihr besonders scharfsinniges Verhalten verhelfe daher den in Städten lebenden, wilden Spottdrosseln dazu, sich erfolgreich einen neuen Lebensraum zu erschließen, vermuten die Wissenschaftler. (lw)