Impfungen rüsten den Körper im Voraus gegen eindringende Krankheitserreger oder unterstützen ihn im aktiven Kampf gegen Keime. Sie sind eine der wichtigsten vorbeugenden Maßnahmen gegen Infektionskrankheiten. Darüber hinaus hoffen Mediziner, mit Hilfe von Impfstoffen beispielsweise auch bestimmte Krebserkrankungen verhindern zu können, die auf Viren zurückgehen.