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Mond mal anders

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Südpol des Monds

Die Rotationsachse des Monds ist nur um 1,54 Grad geneigt, während es bei der Erde 23,5 Grad sind. Das sorgt dafür, dass manche Regionen rund um die Pole permanent im Schatten liegen und andere fast ganzjährig Sonne abbekommen. Die Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) soll diese Areale erfassen und ablichten.

Über sechs Monate hinweg hat LROC daher 1700 Bilder des lunaren Südpols geschossen und sie in eine binäre Aufnahme umgewandelt: Pixel von beleuchteten Stellen wurden auf 1 gesetzt, schattige Plätze dagegen mit 0 bewertet. Am Ende wurden alle Pixel zusammengefasst und berechnet, wie lange sie jeweils im Hellen oder Dunkeln lagen.

Heraus kam dann dieses Gesamtbild, das die Beleuchtungsverhältnisse während des Beobachtungszeitraums zeigt: Je schattiger, desto dunkler fallen die Areale aus. Manche sehen nie die Sonne so wie zum Beispiel das Innere von Kratern (zentral liegt der Shackleton-Krater, dessen Durchmesser 19 Kilometer beträgt). Diese Auswertungen sollen zukünftige Missionen zum Erdtrabanten erleichtern, so die beteiligten Forscher. (dl)

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