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Die Neue von der Gold Coast

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Neue Breitfußbeutelmaus

Als Andrew Baker im Mai 2013 im Springbook-Nationalpark eine Breitfußbeutelmaus mit gelb-orangefarbenen Streifen um die Augen und im Gesicht und einem deutlichen Orangestich im braunen Rückenfell fand, ahnte er schon, dass er etwas Neues vor sich hatte. In den letzten drei Jahren hatte sein Team von der Queensland University of Technology die Gattung Antechinus akribisch unter die Lupe genommen. In einer großen Fallenaktion blieb die Fangquote jedoch sehr mager. Die Forscher vermuten, dass die Population von A. arktos nur sehr klein ist und auf Grund des Klimawandels stark gefährdet: Die Tiere kommen offenbar nur noch in den regenreichen Hochlagen an der Caldera des Tweed-Vulkans vor.

Das Leben von Breitfußbeutelmausmännchen ist geprägt von nur einem Gedanken: Fortpflanzung. Kaum geschlechtsreif, widmen sie sich daher ausgiebigst und ausdauernd dem Sex mit verschiedenen Partnerinnen – die Jungtiere eines Wurfes stammen in der Regel von verschiedenen Vätern. Das treibt die Stresshormonpegel so sehr nach oben, dass die Männchen sterben, bevor ihr Nachwuchs überhaupt zur Welt gekommen ist, erzählt Baker.

Zootaxa 3765, S. 100–133, 2014

9. KW 2014

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum - Die Woche, 9. KW 2014

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