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Verhalten: Warum qualmt der Elefant aus dem Mund?

Ein Elefant frisst - und stößt dann vermeintlich Rauch aus seinem Mund aus. Filmaufnahmen aus einem indischen Nationalpark lassen Biologen erst einmal rätseln.
Elefant qualmt
© Wildlife Conservation Society
Warum qualmt der Elefant aus dem Mund?

Der indische Nationalpark Nagaharole wimmelt von Wildleben: Er ist Heimat von Tigern, Bären, Wildhunden und natürlich Elefanten. Während einer Fahrt, bei der Vinay Kumar im Auftrag der Naturschutzorganisation Wildlife Conservation Society (WCS) Kamerafallen kontrollieren wollte, stieß der Biologe auf einen Elefanten mit merkwürdigem Verhalten: Das Tier nahm etwas vom Boden auf – und stieß kurz darauf rauchige Wolken aus.

Bei WCS ließen die Aufnahmen anschließend viele Köpfe rauchen, denn erklären konnten sich das auch zahlreiche Biologen nicht. Erst Varun Goswami, der Elefantenforscher der Organisation, fand eine mögliche Erklärung. Seiner Meinung nach nahm das Tier Holzkohle auf und blies dann die Asche von den Stücken, die als rauchige Wolken aufstieg. Die Holzkohle nahm der Elefant womöglich zur Selbstmedikation auf. Damit lassen sich mit der Nahrung aufgenommene Pflanzengifte neutralisieren und die Verdauung verbessern.

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