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Lexikon der Astronomie

Parsec

Dies ist eine äußerst gebräuchliche Entfernungseinheit in der Astronomie. Parsec ist die Kurzform von Parallaxensekunde und wird mit pc abgekürzt. Parsec ist ein zusammengesetztes Wort aus Parallaxe und Sekunde. Sie ist definiert als der Abstand, unter dem der Abstand von der Erde zur Sonne im Winkel von einer Bogensekunde erscheint. Dabei beträgt der mittlere Abstand Erde-Sonne im Mittel etwa 150 Millionen Kilometern – das ist gerade eine Astronomische Einheit (engl. astronomical unit, AU).

Rechnet man diese geometrische Definition mittels Trigonometrie nach, so erhält man:

1 pc = 3.09 × 1016 m = 206 264.8 AU = 3.26 Lichtjahre

Parsec ist gerade in der Profi-Astronomie sehr gebräuchlich und wird dort sogar häufiger verwendet, als das bekanntere Entfernungsmaß Lichtjahr. Die Einheit pc bekommt oft folgende Präfixe, um Zehnerpotenzen von Parsec auszudrücken:

  • 1 kpc = 1000 pc,
  • 1 Mpc = 106 pc,
  • 1 Gpc = 109 pc.
  • Die Autoren
- Dr. Andreas Müller, München

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