Direkt zum Inhalt

Kompaktlexikon der Biologie: Gentherapie

Gentherapie, die Bez. für ein therapeutisches Verfahren, mit dem Defekte im Erbgut, die für bestimmte Erbkrankheiten und die Entstehung von Krebs verantwortlich sind, durch gezieltes Einschleusen von Genen beseitigt werden können. Dabei wird prinzipiell zwischen der so genannten Keimbahntherapie, bei der Gene in Keimzellen oder Embryonen eingebracht werden und der somatischen G. unterschieden, bei der Krankheiten durch Einschleusen von Genen in Körperzellen (Somazellen) behandelt werden.

Zu diesem Zweck wurden Verfahren entwickelt, die das Übertragen von Genen z.B. durch bestimmte, in ihrer Wirkung abgeschwächte Viren oder durch Mikroinjektion in diese Zellen ermöglichen. Dabei wird zwischen einer G., bei der übertragene Gene lebenslang im Körper eines Patienten verbleiben und aktiv sein sollen, und gentherapeutischen Ansätzen, bei denen Gene nur während des bestimmten Zeitraumes einer Therapie zum Einsatz kommen sollen, unterschieden. Dies wäre z.B. bei der Behandlung von Tumoren möglich, in die eine Art „Selbstmordgen“ eingebracht werden kann.

Der therapeutische Nutzen der somatischen G. konnte bislang nicht mit befriedigenden Ergebnissen gezeigt werden, da sich das kontrollierte Einbringen von Fremd-DNA in Körperzellen als schwierig und schwer zu kontrollieren gestaltet. Selbst bei so genannten monogenen Erkrankheiten wie Bluterkrankheit oder Mukoviszidose, bei denen nur ein Gen für eine Erkrankung verantwortlich ist, konnten die erhofften Ziele nicht erreicht werden.

Lesermeinung

Wenn Sie inhaltliche Anmerkungen zu diesem Artikel haben, können Sie die Redaktion per E-Mail informieren. Wir lesen Ihre Zuschrift, bitten jedoch um Verständnis, dass wir nicht jede beantworten können.

  • Die Autoren

Redaktion:
Dipl.-Biol. Elke Brechner (Projektleitung)
Dr. Barbara Dinkelaker
Dr. Daniel Dreesmann

Wissenschaftliche Fachberater:
Professor Dr. Helmut König, Institut für Mikrobiologie und Weinforschung, Johannes Gutenberg-Universität Mainz
Professor Dr. Siegbert Melzer, Institut für Pflanzenwissenschaften, ETH Zürich
Professor Dr. Walter Sudhaus, Institut für Zoologie, Freie Universität Berlin
Professor Dr. Wilfried Wichard, Institut für Biologie und ihre Didaktik, Universität zu Köln

Essayautoren:
Thomas Birus, Kulmbach (Der globale Mensch und seine Ernährung)
Dr. Daniel Dreesmann, Köln (Grün ist die Hoffnung - durch oder für Gentechpflanzen?)
Inke Drossé, Neubiberg (Tierquälerei in der Landwirtschaft)
Professor Manfred Dzieyk, Karlsruhe (Reproduktionsmedizin - Glück bringende Fortschritte oder unzulässige Eingriffe?)
Professor Dr. Gerhard Eisenbeis, Mainz (Lichtverschmutzung und ihre fatalen Folgen für Tiere)
Dr. Oliver Larbolette, Freiburg (Allergien auf dem Vormarsch)
Dr. Theres Lüthi, Zürich (Die Forschung an embryonalen Stammzellen)
Professor Dr. Wilfried Wichard, Köln (Bernsteinforschung)

Partnervideos