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Kompaktlexikon der Biologie: Stickstoff

Stickstoff, chemisches Symbol N, chemisches Element aus der fünften Hauptgruppe des Periodensystems, der Stickstoff-Phosphor-Gruppe. S. ist unter Normalbedingungen ein farb-, geruch- und geschmackloses Gas, das bei – 195 °C zu einer farblosen Flüssigkeit kondensiert. S. geht bevorzugt kovalente Bindungen ein, in denen er überwiegend in den Wertigkeiten III und V vorliegt. Üblicherweise liegt S. als Distickstoff, N2, vor, der aufgrund der stabilen Dreifachbindung außerordentlich reaktionsträge ist.

Die Erdatmosphäre besteht zu 78,7 Vol.-% aus N2, hingegen sind stickstoffhaltige Minerale selten. Für die belebte Natur sind zahlreiche organische S.-Verbindungen (Proteine, Nucleinsäuren, Porphyrine usw.) von essenzieller Bedeutung. Diese werden von Pflanzen aus Ammonium- und Nitrationen aufgebaut, die von der Pflanze durch die Wurzeln aufgenommen werden. Die Fähigkeit, molekularen S. direkt in organische Verbindungen zu überführen, ist nur auf wenige Mikroorganismen beschränkt. Bei der Verwesung tierischen und pflanzlichen Materials werden die organischen Stickstoffderivate weitgehend zu Ammoniak bzw. Ammoniumsalzen abgebaut. (Stickstoff-Fixierung, Stickstoffkreislauf, Stickstoffmonooxid, Stickstoffoxide)

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  • Die Autoren

Redaktion:
Dipl.-Biol. Elke Brechner (Projektleitung)
Dr. Barbara Dinkelaker
Dr. Daniel Dreesmann

Wissenschaftliche Fachberater:
Professor Dr. Helmut König, Institut für Mikrobiologie und Weinforschung, Johannes Gutenberg-Universität Mainz
Professor Dr. Siegbert Melzer, Institut für Pflanzenwissenschaften, ETH Zürich
Professor Dr. Walter Sudhaus, Institut für Zoologie, Freie Universität Berlin
Professor Dr. Wilfried Wichard, Institut für Biologie und ihre Didaktik, Universität zu Köln

Essayautoren:
Thomas Birus, Kulmbach (Der globale Mensch und seine Ernährung)
Dr. Daniel Dreesmann, Köln (Grün ist die Hoffnung - durch oder für Gentechpflanzen?)
Inke Drossé, Neubiberg (Tierquälerei in der Landwirtschaft)
Professor Manfred Dzieyk, Karlsruhe (Reproduktionsmedizin - Glück bringende Fortschritte oder unzulässige Eingriffe?)
Professor Dr. Gerhard Eisenbeis, Mainz (Lichtverschmutzung und ihre fatalen Folgen für Tiere)
Dr. Oliver Larbolette, Freiburg (Allergien auf dem Vormarsch)
Dr. Theres Lüthi, Zürich (Die Forschung an embryonalen Stammzellen)
Professor Dr. Wilfried Wichard, Köln (Bernsteinforschung)

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