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Lexikon der Biologie: Agamen

Agamen [wohl aus einer Sprache Zentralafrikas, bezogen auf die dort lebende Siedleragame], Agamidae, Familie der Iguania, mit ca. 34 Gattungen ( vgl. Tab. ) und über 300 Arten in der Alten Welt (vor allem in den Tropen) und Australien; meist kleine bis mittelgroße, terrestrisch oder auf Bäumen lebende Echsen; häufig mit Rückenkämmen. Agamen sind vorwiegend kräftig gebaute Tagtiere mit gutentwickelten Gliedmaßen, einem oft breiten Kopf, rundlichem oder abgeflachtem Körper und langem Schwanz; Augenlider mit Schuppen bekleidet, auf der Oberseite des Kopfes ungleichmäßig verteilte, kleine Schuppen, Körper und Schwanz von starken Schuppen bedeckt. Bezahnung (im Gegensatz zu den ähnlichen pleurodonten, neuweltlichen Leguanen) typisch akrodont; Zunge kurz und fleischig. Agamen ernähren sich hauptsächlich von Insekten, größere Tiere oft auch von Pflanzenteilen. Auffällige Verhaltensweisen: Kopfnicken, Farbwechsel (vor allem am Kopf), aufrichtbarer Halskragen und aufblähbarer Kehlsack; besonders die recht streitsüchtigen Männchen imponieren drohend damit und zeigen sie während der Balz. Die Weibchen sind fast ausnahmslos ovipar. Die Echten Agamen (Agama) mit abgeflachtem Körper, dreieckigem Kopf und deutlich sichtbarer Ohröffnung sind mit ca. 60 Arten in ganz Afrika und in Südwest-Asien verbreitet. Hierzu gehört die in Gruppen in Zentralafrika lebende bis zu 30 cm lange Siedleragame (Agama agama) mit rötlich-gelbem Kopf, graublauem Körper und stacheligen Schuppen sowie die einzige europäische Art, der Hardun (Agama stellio; mit kurzem, breitem Kopf und mit wirteligen Dornschuppen besetztem Schwanz), der unter anderem nach Griechenland eingeschleppt wurde; beide Arten sind typische Kulturfolger. Ihnen gegenüber stehen in Australien die Bodenagamen mit ca. 30 Arten der Gattungen Amphibolurus, Diporiphora und Tympanocryptis; Savannen- und Wüstenbewohner; die Bartagame (Amphibolurus barbatus) besitzt eine eindrucksvolle, spitzstachelige, weit aufspannbare Kinnfalte, die in Erregung aufgespreizt wird und – bei einer Kopf-Rumpf-Länge von nur 20 cm – bis zu 18 cm Durchmesser erreicht; hierdurch erscheinen Kopf und Maul stark vergrößert und wirken auf einen Gegner abschreckend; ferner können die Tiere sich auf den Hinterbeinen aufrichten und auch zweibeinig rennen. Die Leierkopfagame (Lyriocephalus scutatus) aus den Bergwäldern Ceylons besitzt einen dicken Mundhöcker. Auf der Insel leben ferner die Nashornagamen (Ceratophora); die 3 Arten haben ein "Horn" auf der Schnauzenspitze. Bei den beiden baumbewohnenden Arten der Taubagamen (Cophotis) von Ceylon bzw. Sumatra und Java ist der Schwanz zu einem Greifwerkzeug umgestaltet. Einzige Art der Schmetterlingsagamen (Leiolepis) ist die schöngefärbte südasiatische Leiolepis belliana. Zeitweise auch im Wasser leben die bis 90 cm langen Wasserdrachen (Physignathus); ihre Heimat sind Nord-, Ostaustralien und Südostasien; 6 Arten; Körper seitlich abgeflacht, mit deutlichem Schuppenkamm. Afrika VII .

H.S./D.F.

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