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Lexikon der Biologie: Alraune

Alraune w [althochdeutsch alrūn(a), bisher abgeleitet von alb = Kobold, Alp und runen = heimlich reden, flüstern (Hinweis auf magische Wirkung der Pflanze)], Alraun, Mandragora, Gattung der Nachtschattengewächse mit 4–6 Arten, deren Areal sich vom Mittelmeerraum über Südwestasien bis zum Himalaya erstreckt. Von besonderem Interesse ist die in Europa und dem Nahen Osten heimische Mandragora officinarum, eine ausdauernde krautige Pflanze mit einer 60–90 cm langen, bis 4 cm dicken, meist gabelig gespaltenen Wurzel ( vgl. Abb. ) und rosettenförmig angeordneten, kurzstieligen, breit-eiförmigen, bis ca. 30 cm langen Blättern ( vgl. Abb. ) sowie gestielten, ca. 3 cm langen, grünlich-weißen, fünfzipflig-glockenförmigen Blüten, aus denen etwa tomatengroße, stark duftende gelbe Beeren entstehen. Die stark giftige Art, die insbesondere die Alkaloide Atropin, Hyoscyamin und Scopolamin enthält, war schon den alten Ägyptern bekannt und spielte im antiken Griechenland sowie im Mittelalter eine bedeutende Rolle in Heilkunst und Magie. Ihre narkotisierende Wirkung war Anlaß zur Verwendung als Beruhigungs- und Betäubungsmittel. Die vor allem durch Atropin und Hyoscyamin hervorgerufenen Erregungszustände mit Halluzinationen (Fliegen, Gespenstersehen usw.) und die sexuell stimulierenden Eigenschaften der Droge führten zu ihrer Anwendung als Liebestrank (Aphrodisiakum) und Zaubermittel (Bestandteil von Hexensalben). Aus den oftmals menschenähnlich gestalteten Alraunwurzeln schnitzte man Figuren (Alraunmännlein und Alraunweiblein), die als Abwehrmittel gegen böse Geister angesehen und daher als glücksbringende Zaubermittel gehandelt wurden ( vgl. Abb. ). Mediterranregion IV.

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Alraune

1 Fruchtende Pflanze, 2 Wurzel, 3 eine Darstellung aus "Hortus sanitatis" (deutsch 1485)

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