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Lexikon der Biologie: Ameisenbären

Ameisenbären, Myrmecophagidae, in Mittel- und Südamerika lebende Familie der Nebengelenktiere (Xenarthra) mit 3 Gattungen mit je 1 Art; Ameisenbären gehören zum Lebensformtypus der Ameisenfresser bzw. Termitenfresser (engl. "white ants" = Termiten). In Anpassung an diese spezielle Ernährungsweise zeigt ihr Körperbau einige merkwürdig erscheinende Besonderheiten: Der Kopf endet in einer lang ausgezogenen, röhrenförmigen Schnauze mit einer schmalen, winzigen Mundöffnung; die Kiefer sind völlig zahnlos (Zahnarme). Spitzhackenartige Krallen an den Vorderextremitäten dienen zum Aufbrechen der harten Termitenbauten (Termiten); eine bis zu 60 cm lange, wurmförmige Zunge mit klebrigem Speichelüberzug leckt die Insekten auf, die dann beim Einziehen der Zunge an Hornpapillen des Gaumendachs abgestreift werden. – Der Große Ameisenbär, Mähnenameisenbär oder Yurumi (Myrmecophaga tridactyla; ä vgl. Abb. ) erreicht die Größe eines Schäferhunds und trägt eine auffallende, bis 40 cm lange Schwanzfahne. Er lebt als Bodenbewohner in der buschbestandenen Savanne von Costa Rica bis zum Gran Chaco in Nordargentinien. Gegen seine Feinde (Jaguar, Puma) verteidigt er sich wehrhaft mit den Krallen seiner Vorderextremitäten. Tagsüber streift er, die Nase dicht am Boden, durch die Savanne auf der Suche nach Ameisennestern und Termitenbauten; eine Tagesration kann aus bis zu 30 000 Ameisen und Termiten bestehen. Das Weibchen bringt nach 6 Monaten Tragzeit nur 1 Junges zur Welt und ernährt es an den 2 brustständigen Zitzen. Das Junge, das erst mit 2 Jahren völlig ausgewachsen ist und selbst auf Nahrungssuche geht, wird lange Zeit von der Mutter auf dem Rücken getragen (Tragling). Der Tamandua, Caguaré, Kleine Ameisenbär oder Baumameisenbär (Tamandua tetradactyla), nur etwa halb so groß wie der Große Ameisenbär, ist teils baum-, teils bodenbewohnend. Sein Verbreitungsgebiet deckt sich weitgehend mit dem des Großen Ameisenbären; als Lebensraum bevorzugt er Waldränder und Baumsavannen. Der Tamandua sucht vorwiegend nachts in den Bäumen nach Baumameisen und -termiten. Der nur etwa eichhorngroße Zwergameisenbär oder Zwergameisenfresser (Cyclopes didactylus) ist ganz an das Baumleben angepaßt; er besitzt einen muskulösen Wickelschwanz mit am Ende nackter Greiffläche (Greifschwanz). Sein Vorkommen erstreckt sich über die Waldgebiete Mittelamerikas bis nach Bolivien und Zentralbrasilien. Wie der Tamandua ist auch er nachtaktiv und lebt im wesentlichen von Baumameisen; tagsüber schläft er eingerollt in einer Astgabel oder Baumhöhle verborgen. Südamerika V.

H.Kör.

ä




1



2

Ameisenbären

1 Großer Ameisenbär (Myrmecophaga tridactyla).
2 "Das allerscheuszlichste Thier/so kan gesehen werden/Su genannt/und in der Neuen Welt zu finden", welches Conrad Gesner in seiner "Historia animalium" (1551–58) mit aufsitzenden Jungen darstellt, soll sehr wahrscheinlich den Großen Ameisenbären zeigen.

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