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Lexikon der Biologie: Ameisenigel

Ameisenigel, Schnabeligel, Tachyglossidae, Familie der eierlegenden Kloakentiere mit den 2 Gattungen ( vgl. Tab. ) Tachyglossus (früher: Echidna, Kurzschnabeligel) und Zaglossus (Langschnabeligel) in Australien, Neuguinea und Tasmanien; nächstverwandt mit dem Schnabeltier (Schnabeltiere). Ameisenigel sind etwas plump erscheinende Tiere mit einer Körperlänge zwischen 40 und 80 cm, behaart und oberseits bestachelt ( vgl. Abb. ). Sie sind dämmerungs- bzw. nachtaktiv und können sich bei Gefahr wie unsere Igel kugelförmig einrollen oder sich mit ihren krallenbewehrten Füßen geschickt eingraben. Die schnabelförmige und im Querschnitt runde Schnauze ist hornüberzogen und trägt eine enge Mundspalte, aus der eine lang ausstülpbare, wurmförmige Zunge Ameisen, Termiten, andere Insekten und Würmer auflecken kann. Ameisenigel besitzen keine Zähne, statt dessen Hornleisten am Gaumen zum Zerquetschen der Nahrung. Sie repräsentieren unter den Kloakentieren den Lebensformtypus des Ameisenfressers. Weibliche Ameisenigel entwickeln während der Fortpflanzungszeit vorübergehend eine Bruttasche in Bauchmitte (nicht homolog mit dem Beutel der Beuteltiere!), in die 2 mit Haarbüscheln ausgestattete Milchfelder münden. Das Muttertier befördert das Ei (meist nur 1) von der Kloake direkt in die Bruttasche. Nach 7–10 Tagen schlüpft das nur 12 mm große Junge; es wird in der Bauchtasche getragen und leckt die aus den Milchdrüsen abgesonderte Milch von den Haaren ab. Nach 6–8 Wochen haben sich seine Stacheln entwickelt, und es wird nun in eine Art Nest abgelegt. Mit 1 Jahr wiegt das Jungtier bereits 2,5–6 kg und ist geschlechtsreif. – Den Kurzschnabeligel sieht man heute meist als 1 Art an (Tachyglossus aculeatus), deren mehrere Unterarten in Australien, auf vorgelagerten Inseln, auf Tasmanien und in Neuguinea leben; einige Autoren betrachten noch den Tasmanien-Kurzschnabeligel als eigene Art ( vgl. Tab. ). Beim Langschnabeligel hat man früher 3 bis 4 Arten unterschieden ( vgl. Tab. ), die heute alle als Unterarten zur einzigen Art Zaglossus bruijni gerechnet werden. Er lebt heute nur noch in Neuguinea und möglicherweise noch auf einer nahen Insel; nach Fossilfunden gab es ihn im Pleistozän auch in Australien. Nach neueren Beobachtungen scheint er sich hauptsächlich von Würmern und kaum oder gar nicht von Ameisen oder Termiten zu ernähren. Ameisenigel gehören zu den wenigen Säugetieren, die über 50 Jahre alt werden können. Man trifft sie nicht selten auch in Zoos. Haake (W.); Australien IV .

H.Kör.




Ameisenigel

Kurzschnabeligel
(Tachyglossus aculeatus)

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