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Lexikon der Biologie: Ameisenpflanzen

Ameisenpflanzen, myrmekophile Pflanzen, Myrmekophyten, Pflanzen, die in hohlen Sproß-, Blatt- oder Wurzelteilen Ameisen Wohnraum (Domatien) bieten und regelmäßig von Ameisen besiedelt werden. Ameisenpflanzen wurden in den unterschiedlichsten Pflanzenfamilien unabhängig entwickelt ( vgl. Tab. ). Sie sind vor allem in den Tropen verbreitet. Die Beziehung zu den Ameisen kann mehr oder weniger spezialisiert sein. Bei den hochentwickelten Gemeinschaften handelt es sich um Symbiosen (Symbiose), deren Partner alleine nicht mehr existieren können. Manche Akazienbäume (Akazie) beherbergen Ameisen in angeschwollenen Nebenblattdornen, z. B. in Amerika Acacia cornigera/Pseudomyrmex, in Afrika Acacia drepanolobium/Crematogaster (Knotenameisen; Akazie ). Sie sezernieren auf der Mittelrippe der Blätter Nektar und tragen an den Spitzen der Blattfiedern nährstoffhaltige Fortsätze (Beltsche Körperchen); beides wird von den Ameisen als Nahrung genutzt. Obwohl die Akazien in Trockengebieten vorkommen, werfen sie ihre Blätter nie ab, so daß die Nahrung ganzjährig zur Verfügung steht. Manche in Südostasien vorkommenden Vertreter der Gattung Macaranga (Wolfsmilchgewächse) haben eine Symbiose mit Ameisen; die Bäume bieten hohle Sprosse, Nektar und fetthaltige Fraßkörper (Beccarische Körperchen). Bei manchen Arten ist ein dritter Partner in die Symbiose einbezogen: die Ameisen halten in den hohlen Sprossen spezifische Schildläuse, deren Ausscheidungen sie fressen. Bei den Arten der neotropischen Gattung Cecropia (Maulbeerbaumgewächse) besiedeln Vertreter der Ameisengattung Azteca (Drüsenameisen) die hohlen, gekammerten Stämme. Die Ameisen ernähren sich von den im Innern angesiedelten Schildläusen und von Fraßkörpern (Müllersche Körperchen), die umgewandelte Haare darstellen und in Haarpolstern (Trichilien) an der Blattstielbasis gebildet werden. Bei den epiphytisch lebenden Sträuchern der Gattungen Myrmecodia ( vgl. Abb. ) und Hydnophytum (Krappgewächse; Südostasien, Nordostaustralien, Neuguinea) ist das Hypokotyl zu einer Knolle angeschwollen, das von einem von Ameisen bewohnten Kammersystem durchzogen ist (bis 700 cm3). Die Ameisen (Iridomyrmex; Drüsenameisen) nisten auch auf Bäumen und im Boden, sind also nicht von der Pflanze abhängig. Sie tragen aber wesentlich zur Ernährung der Epiphyten bei, indem sie tote Tiere, Exkremente usw. in den Kammern speichern. Die Pflanzen können Stickstoff- und Phosphorverbindungen durch die Kammerwände aufnehmen. Müller (F.).

C.G.

Lit.: Jolivet, P.: Les fourmis et les plantes. Paris 1986.




Ameisenpflanzen

1 Schnitt durch eine Sproßknolle von Myrmecodia (Gattung der Krappgewächse); 2 Ameisenakazie, a hohle Dornen (E = von Ameisen gebohrte Eingangsöffnung), b Futterkörper (F = Beltsches Körperchen) an einem Fiederblättchen

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