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Lexikon der Biologie: australische Region

australische Region, Notogäa,tiergeographische Region, umfaßt Australien und die auf dem gleichen Festlandsockel liegenden Inseln, hierunter Neuguinea und Tasmanien. Nach der Kontinentaldrifttheorie läßt sich die Geschichte der Region folgendermaßen nachzeichnen. Bis ins Alt-Tertiär war der Kontinent landfest mit dem Osten der Antarktis (Polarregion) verbunden. Diese wiederum stand über eine Inselkette und zu geologisch früheren Zeiten möglicherweise direkt in Kontakt zu Südamerika. Auf solche Zusammenhänge weisen südhemisphärische Verwandtschaftsbeziehungen verschiedener Gruppen hin, so der Anaspidacea unter den Krebstieren oder der Zuckmückenfamilie Aphroteniidae. Wahrscheinlich gelangten auch die Beuteltiere über diesen Weg in die australische Region. Das Fehlen rezenter und fossiler Beutler in Asien macht die Route über Beringstraße und Sundainseln unwahrscheinlicher. Nach Abtrennung von der Antarktis driftete die Kontinentalplatte nach Norden, wobei im jüngsten Tertiär oder im Quartär die Annäherung an die südostasiatische Inselwelt soweit gediehen war, daß ein Faunenaustausch mit der Orientalis möglich war. Da aber nie eine direkte Landverbindung bestand, betraf dies in erster Linie flugfähige Gruppen, wie Vögel und Fledertiere sowie die leicht verdriftbaren Insekten. Sie alle weisen sehr enge Beziehungen zur Orientalis auf. Andere Formen erreichten die australische Region durch sog. "island hopping" (Inselbrücke), wie dies den Echten Mäusen über den Sundabogen gelang. Dieses Millionen Jahre währende Inseldasein der australischen Region (Inselbiogeographie) liefert die Erklärung ihrer ausgeprägten faunistischen Eigenheiten ( vgl. Tab. ). Nirgendwo sonst leben noch Vertreter der Kloakentiere. Die Beuteltiere, die mit wenigen und ursprünglichen Formen nur noch in Amerika vorkommen, erfuhren eine reiche Formentfaltung. Diese adaptive Radiation ( Farbtafel ), die auch andere Gruppen zeigen, ist auf das Fehlen der placentalen Säuger (Eutheria), potentieller Konkurrenten der Marsupialier, zurückzuführen. Überhaupt zeichnet sich die australische Region besonders durch das Fehlen sonst weit verbreiteter Tiergruppen aus. Die großen Gemeinsamkeiten Australiens mit den vorgelagerten Inseln, Neuguinea im Norden bzw. Tasmanien im Süden, gehen auf eustatische Meeresspiegelsenkungen (eustatische Meeresspiegelschwankung) während pleistozäner Kaltzeiten (Eiszeit, Pleistozän) zurück. Zu den Inseln entstanden Landverbindungen. Der damalige Küstenlinienverlauf fällt recht genau mit der Lydekker-Linie, der östlichen Grenze der Wallacea, zusammen. Änderungen des feuchteren Klimas im Zusammenhang mit dem Rückgang der Kaltzeiten verursachten eine Ausdehnung der inneraustralischen Trockengebiete. Dies führte zur faunistischen Trennung des südwestaustralischen Gebiets vom ebenfalls feuchteren, gemäßigten Osten. Australis, Neuseeländische Subregion, Polynesische Subregion, tiergeographische Regionen.

H.F.

Lit.: Müller, P.: Tiergeographie. Stuttgart 1977. Rensch, B.: Verteilung der Tierwelt im Raum. In Handbuch der Biologie, Band 5. Thenius, E.: Grundzüge der Faunen- und Verbreitungsgeschichte der Säugetiere. Stuttgart 1980.

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