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Lexikon der Biologie: Beutelratten

Beutelratten, Didelphidae, neben den Opossummäusen die einzigen heute in Süd-, Mittel- und zum Teil auch in Nordamerika (Opossum) lebenden Beuteltiere. 11 (nach manchen Autoren 12) Gattungen mit insgesamt 76 Arten und über 160 Unterarten bewohnen als dämmerungs- bzw. nachtaktive Baum- oder Bodenbewohner Wald- und Parklandschaften vor allem der Länder Süd- und Mittelamerikas; das Opossum hat sich über die USA bis nach Südost-Kanada im Norden ausgebreitet. Die Körpergröße der Beutelratten ( vgl. Abb. ) reicht von 8,5 cm (Spitzmaus-Beutelratte, Beutelspitzmäuse, Gattung Monodelphis) bis zu 50 cm (Opossum) Kopfrumpflänge. Sehr verschieden ist die Ausbildung der Bruttasche, des "Beutels", bei den Beutelratten: So fehlt eine solche völlig bei den Zwerg-Beutelratten (Marmosa), den Spitzmaus-Beutelratten (Monodelphis) und den Dickschwanz-Beutelratten (Lutreolina); nur die Andeutung einer Bruttasche in Gestalt seitlicher Hautfalten bilden die Woll-Beutelratten (Caluromys) und die Nacktschwanz-Beutelratte (Metachirus nudicaudatus) aus. Dagegen haben einen voll entwickelten Beutel mit Öffnung nach vorne: die Opossums (Didelphis), die baumbewohnenden Vieraugen-Beutelratten (Metachirops) und der an das Wasserleben angepaßte Schwimmbeutler (Chironectes; dieser jedoch mit Beutelöffnung nach hinten!). Die 5–27 Zitzen der weiblichen Beutelratten sind mehrreihig oder ringförmig angeordnet. Die Tragzeit ist sehr kurz, beim Opossum nur 12–13 Tage. Ein Wurf kann aus bis zu 20 winzig kleinen Jungen bestehen. So haben die Neugeborenen der Zwerg-Beutelratten (Marmosa) nur die Größe eines Reiskorns. Beutellose Arten schleppen die Jungen zwischen den Hinterbeinen oder (wenn diese etwas älter sind) auf dem Rücken der Mutter mit. Bekannt ist die Darstellung der Zwerg-Beutelratte oder "Äneasratte" (Marmosa murina) durch Maria Sibylla Merian, in der sich die aufsitzenden Jungen mit ihren Ringelschwänzchen am Schwanz der Mutter festhalten ( vgl. Abb. ). Obwohl nicht der Wirklichkeit entsprechend, hat sich diese Art der Darstellung in vielen nachempfundenen Abbildungen bis heute gehalten. Beutelratten sind Allesfresser, jedoch mit Vorliebe für tierische Kost; kleinere Arten vertreten in Südamerika die dort nahezu fehlenden Insektenfresser der Ordnung Insectivora. Im Gegensatz zu den sehr spezialisierten australischen Beuteltieren verkörpern die amerikanischen Beutelratten einen wenig spezialisierten, relativ einheitlichen Grundtyp und behaupten sich erfolgreich gegenüber der Konkurrenz durch die placentalen Säugetiere (Eutheria) ihres Erdteils. Faunenanalogie, Raubbeutler.

H.Kör.




Beutelratten

Wollbeutelratte (Caluromys spec.) mit Jungem, mit Schwanz bis 1 m lang




Beutelratten

Darstellung der Zwerg-Beutelratte oder "Äneasratte" (Marmosa murina) von Maria Sibylla Merian

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