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Lexikon der Biologie: Bienenfresser

Bienenfresser, Spinte, Meropidae, Familie farbenprächtiger, gesellig lebender Vögel aus der Ordnung Rackenvögel. Die 25 Arten ( vgl. Tab. ) bewohnen als ausschließliche Insektenfresser warme Regionen, d. h. Südeuropa, Afrika, Südasien und Australien. Die kleinsten haben 15 cm, die größten 35 cm Größe. Die Geschlechter sind gleich gefärbt. Kennzeichnend sind ein schlanker Körper, ein langer, schwach gekrümmter Schnabel, spitze Flügel und schmaler Schwanz mit oft spießartig verlängerten mittleren Schwanzfedern. Die Nahrung wird von einer Sitzwarte aus im Flug erbeutet, Bienen und Wespen werden mitsamt Giftstachel verschlungen. Brutkolonien können mehrere Tausend Paare umfassen. Beide Partner graben mit Schnabel und Füßen in steilen Böschungen, Sandgruben und anderem eine 1–2 m lange Röhre, die am Ende zu einer Brutkammer erweitert ist und 4–8 Eier enthält. Der sehr bunt gefärbte europäische Bienenfresser (Merops apiaster; vgl. Abb. und Mediterranregion I) ist Zugvogel und überwintert südlich der Sahara. Gelegentlich brütete er früher auch in Deutschland, verstärkt ab etwa 1990 wieder (z. B. Kaiserstuhl, südlicher Oberrhein, 1998 über 50 Paare). Besonders lange Schwanzspieße besitzt der Blauwangenspint (Merops superciliosus), der im Gebiet des Kaspischen Meeres bis Ostchina und in Nordafrika vorkommt. Wie dieser sind überwiegend grün gefärbt der Smaragdspint (Merops orientalis) des Mittleren Ostens, der Hinduspint (Merops viridis) Südostasiens und der australische Schmuckspint (Merops ornatus), leuchtend rot der afrikanische Scharlachspint (Merops nubicus) und der sehr ähnliche Karminspint (Merops nubicoides). Bei dem in Kenia beheimateten Weißstirnspint (Melittophagus bullockoides) helfen nichtbrütende Einzelvögel in nahrungsarmen Jahren anderen Paaren bei der Aufzucht der Jungen. Der kleinste Bienenfresser ist der Schwarzkopfspint (Melittophagus pusillus) des tropischen Afrika. Gewölle, Nest; Vögel II.

M.N./O.H.




Bienenfresser

Bienenfresser
(Merops apiaster)

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