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Lexikon der Biologie: biologischer Zweck

biologischer Zweck, biologischer Sinn, biologische Bedeutung, ultimater Grund, ultimate Ursache, Zweckursache, Letztursache. Bei der Analyse der Ursachen tierischer und menschlicher biologischer Gegebenheiten, z. B. eines Verhaltensmerkmals, sind grundsätzlich zwei Frageebenen zu unterscheiden: die Frage nach den Mechanismen (den unmittelbaren Zusammenhängen, der proximaten Ursache) und die Frage nach den Funktionen (den grundlegenden Zusammenhängen, dem biologischen Zweck, der ultimaten Ursache). Der biologische Zweck liegt in den Konsequenzen eines Merkmals für das Überleben und den Fortpflanzungserfolg eines Individuums (Adaptationswert). Die proximate Ursache liegt in den unmittelbar wirksamen physiologischen, psychologischen, ökologischen, ontogenetischen und soziokulturellen Faktoren, die Entwicklung, Steuerung und Auslösung einer bestimmten Verhaltensweise multifaktoriell bedingen. Die Frage nach dem biologischen Zweck beginnt mit einem "Wozu ...?", die Frage nach der proximaten Ursache mit einem "Wie ...?". So lautet z. B. die Antwort auf die Frage nach den Ursachen des Quakens männlicher Frösche im Frühjahr aus ultimater Sicht: "Weil sie dadurch Weibchen anlocken, was ihre Reproduktionschance erhöht". Eine proximate Erklärung stellt auf den Zusammenhang von Tageslänge, Gonadenentwicklung und Sexualhormonspiegel ab, behandelt also den physiologischen Regelmechanismus der Lautgebung. Biologie.

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