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Lexikon der Biologie: Bison

Bison m [von latein., griech. bisōn = Auerochse], Buffalo, Bison bison, Wildrind, größtes Säugetier des amerikanischen Kontinents; Kopfrumpflänge der Stiere bis 3 m bei einer Schulterhöhe bis 1,90 m und einem Gewicht bis zu 1000 kg; weibliche Bisons sind um ca. kleiner und leichter; dunkelrotbraunes Fell, kurze und gedrungene Hörner; breiter Schädel, mächtige Schulterpartie und Widerrist mit langer Behaarung (Mähne) betonen charakteristisch den Vorderkörper des Bisons ( vgl. Abb. ). Man unterscheidet 2 Unterarten: Der Prärie-Bison (Bison bison bison) ernährt sich von Gräsern und Kräutern der Steppe (Prärie), der Wald-Bison (Bison bison athabascae) auch von Blättern und Rinde der Bäume und Sträucher. Während der Brunst (Mai–September) vereinigen sich Bullen- und Kuhgruppen zu Großherden. Der Begattung gehen kraftvolle Rangordnungskämpfe der Bullen voraus. Anschließend lösen sich die Großherden wieder in kleinere Gruppen auf. Die Tragzeit der Kühe beträgt 9 Monate. Bisons können 20–25 Jahre alt werden. Dem amerikanischen Bison nächstverwandt ist der europäische Wisent; beide Wildrinder lassen sich fruchtbar miteinander kreuzen und werden daher auch von einigen Autoren nur als Unterarten angesehen. – Vor der Besiedlung des amerikanischen Kontinents durch die Europäer durchzogen riesige Bison-Herden die Prärien Nordamerikas. Um 1700 lebten von Alaska bis Nord-Mexiko schätzungsweise etwa 50 Millionen Bisons (!); dies erklärt auch die zentrale Rolle, die der Bison im Leben der Indianer ("Indianerbüffel") seit jeher spielte. Im Zuge der Eroberung des amerikanischen Westens erfolgte eine grausame Massenvernichtung des Bisons durch die Siedler zum Zweck des Aushungerns der Indianer und zur ständigen Frischfleischversorgung der Arbeiter beim Eisenbahnbau. Um 1890 lebten dann gerade noch weniger als 1000 Bisons auf dem gesamten amerikanischen Kontinent, die meisten in Kanada. Intensive öffentliche und private Schutzmaßnahmen in Zusammenhang mit der Aussetzung von in Gefangenschaft gezüchteten Tieren ließen den Bison-Bestand in Kanada und den USA inzwischen wieder auf über 50 000 Tiere anwachsen; dabei handelt es sich fast ausschließlich um die Unterart des Prärie-Bisons. Reinbestände des Wald-Bisons überlebten nur wenige, z. B. im Gebiet des Yellowstone Nationalparks (USA) und vor allem im nördlichen Alberta (Kanada); ihr Bestand gilt heute als gefährdet. – In mehrjährigen Freilanduntersuchungen konnten amerikanische Wissenschaftler neuerdings nachweisen, daß Bisonherden auf ihren Weideflächen die pflanzliche Artenvielfalt (Diversität) wirksamer fördern, als dies durch gezieltes Abbrennen (Feuerökologie) geschehen kann. Sie empfehlen deshalb den Einsatz von Bisonherden zur Erhaltung schutzwürdiger Grünflächen. Europa, Formenkreis, Gehörn; Aussterben II , Nordamerika III.

H.Kör.




Bison

Bison (Bison bison)

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