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Lexikon der Biologie: Blattschneiderameisen

Blattschneiderameisen, Attini, Unterfamilie der Knotenameisen, nur in Südamerika einige Gattungen. Die Blattschneiderameisen haben typische Ameisengestalt (Ameisen); die geflügelten Geschlechtstiere sind ca. 25 mm groß, die Arbeiterinnen je nach Kaste 2 mm (Nestarbeiterinnen) bis 15 mm (Soldaten). Die Blattschneiderameisen bauen weitverzweigte gekammerte Erdnester, die bis 2,5 m tief sind und deren Eingänge bis zu 100 m auseinanderliegen können. Das Erdnest der Gattung Atta besteht aus Kammern von bis zu 1 m Durchmesser für die Königin, die Brut und vor allem für die Pilzzucht (vgl. Abb.). Die Kammern werden von einem hochkomplizierten System verschiedenartiger Kanäle miteinander verbunden. Die Wände des Baues werden mit einem Sekret zur Verfestigung verputzt. Zum Transport des Abraums sind bei Arbeiterinnen spezielle Borsten zu Körbchen ausgebildet. Einige Kanäle führen in die Nähe von Pflanzen, von denen die Blattschneiderameisen Blattstücke abschneiden und in ihr Nest bringen. In langen Kolonnen tragen die mittelgroßen Arbeiterinnen die abgetrennten Blattstückchen wie ein Segel über sich. Eine Arbeiterin kann pro Tag 2,4 kg Blätter eintragen. Im Nest übernehmen die kleinsten Arbeiterinnen das Zerkauen der Blätter für die Pilzzucht. In den Pilzkammern (Pilzgärten) wächst auf den verarbeiteten Blättern ein Pilz in Reinkultur. Andere Pilzarten, die aus eingeschleppten Sporen auskeimen, werden vernichtet. Durch Beschneiden der Pilzmycelien wird die Bildung von Fruchtkörpern verhindert, außerdem bilden sich kleine knollige Verdickungen. Diese "Pilzkohlrabi" stellen die Ernährungsgrundlage der Blattschneiderameisen dar; deshalb besteht der größte Teil des Nestes aus Pilzkammern. Wenn die Weibchen das Nest verlassen, um einen neuen Staat zu gründen, nehmen sie in einer besonderen Schlundtasche (Infrabuccaltasche) etwas Pilzmycel für die Neuanlage der Zucht mit. Nachdem sie in der neuen Nestanlage die Flügel abgeworfen haben, düngen sie dieses Mycel mit zerkauten Eiern und Exkrementen, bis die neu geschlüpften Arbeiterinnen die ersten Blätter eintragen können. Durch die Entlaubung können die Blattschneiderameisen dem Menschen schweren Schaden zufügen; so können ganze Citrus-, Mango- und Kaffeeplantagen entblättert werden. Nützlich sind die Blattschneiderameisen dagegen bei Teilen der Bevölkerung als Nahrung und zur Wundheilung; dabei werden die weitgeöffneten Mandibeln der großen Soldaten so an die Wundränder gehalten, daß sie diese beim Zubeißen schließen. Anschließend wird der Körper abgetrennt; die Mandibeln bleiben noch einige Tage geschlossen. Ameisen II .

G.L.




Blattschneiderameisen

1 Blattschneiderameise mit abgeschnittenem Blattstück, 2 Zuchtpilz mit Kohlrabibildung, 3 Schema einer Pilzkammer mit Pilzgarten, 4 Längsschnitt durch den Kopf einer Blattschneiderameisenkönigin

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