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Lexikon der Biologie: Blumenbach, Johann Friedrich

Blumenbach, Johann Friedrich, deutscher Zoologe, vergleichender Anatom und Naturforscher, *11.5.1752 Gotha, †22.1.1840 Göttingen; 1776–1835 Professor der Medizin in Göttingen; entschiedener Gegner der damals vorherrschenden Präformationstheorie, Verfechter der Epigenese und dennoch ein Vertreter des Vitalismus; Mitbegründer der biologischen (physischen) Anthropologie und Begründer der vergleichenden Anatomie als Lehrfach; entdeckte bereits vor J.W. von Goethe den Zwischenkieferknochen des Menschen; schuf eine auf anatomische Daten gegründete Rassenklassifikation ( vgl. Infobox ). Werke (Auswahl): "De generis humani varietate nativa" (1775) (deutsch: "Über die natürlichen Verschiedenheiten im Menschengeschlechte", 1798), "Handbuch der Naturgeschichte" (1779), "Über den Bildungstrieb und das Zeugungsgeschäft" (1781), "Handbuch der vergleichenden Anatomie und Physiologie" (1804).




J.F. Blumenbach

Entgegen C. von Linné schrieb Blumenbach dem Menschen eine besondere systematische Stellung zu, indem er ihn als "Zweihänder" in eine eigene Ordnung stellte ("Bimania") und damit von den "vierhändigen" Affen ("Quadrumania") abtrennte. T.H. Huxley widerlegte 1863 diese Auffassung, indem er nachwies, daß die Knochen des Standfußes des Menschen denen der Greiffüße der übrigen Primaten homolog sind. Anhand seiner umfangreichen Schädelsammlung schuf Blumenbach 1775 eine vor allem an der Schädelform orientierte Einteilung der Menschheit in 3–5 "Hauptvarietäten" ("Großrassen"). Obwohl ihn auch ästhetische Kriterien leiteten, gilt seine Einteilung heute als erste auf anatomische Daten gegründete Rassenklassifikation. Blumenbach war sich dagegen bewußt, daß die von ihm gebildeten Menschengruppen durch Übergänge verbunden sind und daher eine "bloß willkürliche Einteilung dieser Varietäten stattfinden kann" (Menschenrassen).

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