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Lexikon der Biologie: Botulismus

Botulismus m [von latein. botulus = Wurst], Allantiasis, Nahrungsmittelvergiftung (Intoxikation) durch Neurotoxine (Botulinustoxin, Clostridienneurotoxine), die von verschiedenen Erregertypen des Bakteriums Clostridium botulinum (Clostridien) ausgeschieden werden (Exotoxine). Die Toxine werden hauptsächlich mit ungekochten Nahrungsmitteln (Nahrungsmittelvergiftungen) aufgenommen, z. B. mangelhaft geräucherte, gekochte oder gesalzene Fleischwaren und ungenügend sterilisierte Konserven (Konservierung), in denen sich die obligat anaeroben Bakterien bei einem pH-Wert über 4,5 vermehren und ihre hitzelabilen Toxine (Bakterientoxine) produzieren können. Die Gasbildung der Bakterien führt meist zu einem Auftreiben der Konservendosen (Bombage). Die Botulinustoxine werden im Magen-Darm-Trakt aufgenommen und gelangen in die Blutbahn. Erste Vergiftungssymptome treten meist nach 12–40 Stunden, manchmal erst nach 4–8 Tagen nach der Aufnahme auf (Kopfschmerzen, Magenschmerzen, oft auch Übelkeit und Erbrechen); dann stellen sich Muskelschwäche, Doppelsehen, Schluckbeschwerden und auch Sprachstörungen ein; in schweren Fällen kann durch Atemlähmung oder Herzstillstand (nach 2–9 Tagen) der Tod eintreten. Eine Behandlung der anzeigepflichtigen Krankheit ist mit hohen Dosen des spezifischen Antitoxins möglich. Botulismus durch verdorbene Lebensmittel tritt heute sehr selten auf. Wahrscheinlich können die Bakterien auch einen "Wund-Botulismus" hervorrufen; außerdem wurden sie als Erreger des "Kinder-Botulismus" nachgewiesen, einer Infektionskrankheit, bei der sich die Bakterien im Darm des Babys entwickeln und durch Toxinausscheidung zum Tode führen können. Neben dem Menschen werden auch Tiere vom Botulismus betroffen. In Südafrika entstehen hohe Verluste durch Rinder-Botulismus (Lamziekte = Lähme). Oft kommt es zu einem Massensterben von Wasservögeln (z. B. Wildenten), wenn sich bei anhaltender Hitze in flachen Seen Sauerstoffmangel einstellt. Wasserpflanzen zersetzen sich, und es findet eine schnelle Vermehrung von Clostridium botulinum statt. Meist scheinen tote Insektenlarven als Zwischenträger des Toxins und der Krankheitskeime (Typ C) aufzutreten. Schmeißfliegenlarven von faulenden Tierkadavern sind auch oft Vergiftungsquelle für Hühner und andere Vögel. – Botulismus (benannt durch Müller, 1870) war bereits vor über 1000 Jahren in Byzanz als Blutwurst-Krankheit bekannt. C.A.J. Kerner (1820) beschrieb den Botulismus in einer umfassenden Monographie eingehend als Wurstvergiftung. Die Bestimmung der Ursache für die Wurstvergiftung und andere Tiereiweißvergiftungen gelang E.P.M. van Ermengem (1897). Er isolierte das Bakterium, das er Bacillus botulinus nannte, und untersuchte dessen Exotoxinproduktion.

G.S.

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