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Lexikon der Biologie: Brückenechse

Brückenechse, Tuatara, Sphenodon punctatus, Hatteria punctata (Gray), einzige rezente Art der Ordnung Schnabelköpfe oder Brückenechsen (Rhynchocephalia). Der Bauplan der Brückenechsen ( ü vgl. Abb. ) hat sich in fast 200 Millionen Jahren kaum verändert (lebende Fossilien). Die 50–80 cm lange und 1 kg schwere, bräunliche, hellgrau gefleckte Brückenechse lebt nur noch auf etwa 20 kleineren Inseln vor Nord-Neuseeland (Neuseeländische Subregion). Schädel mit doppelten Jochbögen und entsprechend 2 Schläfenfenstern (diapsid); schnabelförmig abwärts gekrümmter Vorderteil des Oberkiefers; gut entwickelte Augen mit schmalen, senkrechten Pupillen; rudimentäres Stirnauge (Pinealorgan) liegt unter einer mit Bindegewebe bedeckten Schädelöffnung; Nacken- und Rückenkamm (hierauf verweist der Eingeborenenname Tuatara = "Stachelträger") aus kleinen beweglichen, verlängerten Hornplatten; besitzt neben den gewöhnlichen Rippen nicht mit der Wirbelsäule verbundene Bauchrippen; Schwanz kann an vorgebildeter Stelle abgeworfen werden. Die Brückenechse gibt bei der Balz oder Störungen bellend-quakende Laute von sich. Sie lebt in Erdlöchern oder Bruthöhlen von Sturmvögeln; dämmerungs- und nachtaktiv; ernährt sich vor allem von Insekten, Würmern, Schnecken, Jungvögeln und Vogeleiern. Auffallend niedriger Wärmebedarf, da durchschnittliche Körpertemperatur bei 11 °C. Männchen ohne Begattungsorgan; Samen werden durch Aneinanderpressen der Kloakenöffnungen übertragen; Ablage der 8–15 Eier in einer Erdgrube; Dauer der Embryonalentwicklung ca. 12–15 Monate. Langsames Wachstum; Geschlechtsreife nach ca. 20 Jahren; Lebenserwartung 75 und mehr Jahre; heute streng geschützt. lebende Fossilien.

Lit.: Nietzke, G.: Die Terrarientiere. Bd. 2: Schildkröten, Brückenechsen und Echsen. Stuttgart 41998. Rogner, M.: Echsen. Bd. 2: Warane, Skinke und andere Echsen sowie Brückenechsen und Krokodile. Stuttgart 1994. Wermuth, H., Mertens, R.: Schildkröten, Krokodile, Brückenechsen. Mit ergänzenden Angaben zur neueren Literatur und Synonymie. Stuttgart 1996.

ü




Brückenechse

1 Habitus und 2 Schädel der Brückenechse.
Als wichtigstes Merkmal besitzt die Brückenechse im Gegensatz zu allen anderen Schuppenkriechtieren der Jetztzeit zwischen dem oberen und unteren Schläfenfenster noch eine doppelte, knöcherne "Brücke", die den Gesichtsteil des Schädels mit der Schläfengegend verbindet.

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