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Lexikon der Biologie: Bruthelfer

Bruthelfer, Brutpflegehelfer, subadulte und adulte Artgenossen, die Eltern bei der Brutpflege unterstützen (alloparentale Pflege). Bruthelfer leisten Beiträge bei der Jungenaufzucht, indem sie Nahrung herbeischaffen, das Revier verteidigen und Feinde vertreiben. Vielfach sind es (sub-)adulte Junge des Brutpaares, die z. T. aufgrund des niedrigen Alters und/oder schlechter ökologischer Bedingungen noch keine eigenen Jungen haben oder kein eigenes Revier erobern konnten. Bruthelfer findet man bei wenigen Fischarten, mehreren Arten von Vögeln und Säugern; sie sind im Tierreich wohl weiter verbreitet, als dies heute bekannt ist. Anthropomorph gesprochen, handeln nah verwandte Bruthelfer nach der Devise: "Lieber mehr Geschwister, wenn umständehalber (noch) keine eigenen Kinder möglich sind" (inclusive fitness, Sippenselektion). Nichtverwandte Bruthelfer vergrößern durch ihr Verhalten ihre Chance, beim Ausfall eines Elterntieres ein Brutrevier oder einen Sexualpartner übernehmen zu können. Wenn gute Brutreviere und Partner knapp sind, könnte dieses Verhalten einen Selektionsvorteil (Selektion) bieten. Darüber hinaus betätigen sich die ehemaligen Pfleglinge manchmal bei den Jungen ihres ehemaligen Bruthelfers wieder als Bruthelfer. Einige Beobachtungen lassen sich dahingehend interpretieren, daß die Helfer auch schaden können, z. B. wegen ihrer Unerfahrenheit, oder weil sie den Jungen Futter oder/und männliche Bruthelfer mitunter dem brütenden Männchen Kopulationen stehlen. – Tragehilfe als Beitrag zur Brutpflege kann z. B. bei Primaten beobachtet werden (Tragling). Bei mehreren Primatenarten zeigen junge Weibchen, vermutlich als Lerndisposition, ein größeres Interesse an Säuglingen und Kleinkindern als junge Männchen. Sie führen eher Pflegespiele aus als Männchen. Auch beim Menschen sind Mädchen eher als Buben motiviert, beim Großziehen von Kleinkindern (bevorzugt von kleineren Geschwistern) mitzuhelfen. Diese Tendenz zeigt sich auch dann, wenn in der Erziehung vermieden wird, Mädchen anders zu behandeln als Buben. Die Tragenden selbst haben z. T. soziale Vorteile und können allgemein Erfahrungen mit Kleinkindern sammeln, die sie später als Eltern brauchen können; die Traglinge haben neben dem vordergründigen Nutzen (z. B. Schutz) auch die Möglichkeit, dorthin zu gelangen, wo sozial und intellektuell relevante Dinge geschehen, und dadurch zu lernen. Die Verhaltensneigung des Betreuungsspielens ist bei Mädchen immerhin so stark ausgeprägt, daß ein ganzer Industriezweig, die Puppenindustrie, davon lebt. Vor allem in der Industriegesellschaft wird, infolge veränderter Umweltbedingungen, die Motivation des Betreuens und Tragens von Kleinkindern eher an Attrappen (Puppen) ausgelebt als mit den eigenen kleineren Geschwistern. Marktgerecht bzw. entsprechend der präpubertären Präferenz für das Eigengeschlecht werden sogar mehr weibliche als männliche Puppen produziert. Altruismus, Familienverband, Instinkt-Kultur-Verschränkung.

G.M.

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