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Lexikon der Biologie: Chromatophoren

Chromatophoren [von *chromato –, griech. -phoros = -tragend], 1) veraltete Sammelbezeichnung für die gefärbten Plastiden der Pflanzenzelle. Hierzu gehören die Chloroplasten der grünen Pflanzen, die Phaeoplasten einiger Algen (z. B. Braunalgen), die durch Fucoxanthin braun gefärbt sind, die durch Phycoerythrin und Phycobilin (Phycobiliproteine) rot bis violett gefärbten Rhodoplasten der Rotalgen und die gelb bis orange gefärbten Chromoplasten vieler Blüten und Früchte. Die ersten drei Plastidentypen sind photosynthetisch aktiv, die Chromoplasten sind photosynthetisch inaktiv. Gegensatz: Leukoplasten. 2) Die Photosynthesepigmente (Antennenpigmente, Photosynthese) tragenden intracytoplasmatischen Membranen von phototrophen Bakterien. Bakteriochlorophylle. 3) Pigmenthaltige Zellen von vielen Wirbeltieren (z. B. Froschlurche, Chamäleons), Krebstieren, einiger Schnecken und der Kopffüßer. Die Chromatophoren liegen meist locker verteilt in der Haut oder im Bindegewebe innerer Organe. Nach der Art des Pigments können mehrere Typen unterschieden werden: Xanthophoren und Erythrophoren enthalten Carotinoide und Pterine (Pteridine) und sind gelb-rot gefärbt; Guanophoren oder Iridiophoren speichern Guaninkristalle (Guanin), die Licht reflektieren und den Tieren ein weißliches bis silbrig-irisierendes Aussehen verleihen; Melanocyten synthetisieren von gelb über rötlich-braun bis schwarz variierende Melanine. Bei den Fischen und Amphibien können die Pigmentgranula im Cytoplasma der verästelten Chromatophoren wandern, so daß sie entweder über die gesamte Zelle verteilt oder aber zentral geballt sind, was Farbwechsel hervorrufen kann. Dieser findet über eine nervös oder hormonal gesteuerte Pigmentverlagerung statt. Bei den Kopffüßern sind die Chromatophoren zentralnervös gesteuerte Farbzell-Muskel-Komplexe (Chromatophor-Organe), durch die der schnelle Farb- und Musterwechsel in der Haut dieser Tiere ermöglicht wird. Jedes Chromatophor-Organ setzt sich aus einer Pigmentzelle und an dieser radial ansetzenden Muskelfasern zusammen. Die Pigmentkörner liegen in einem elastischen Säckchen der Pigmentzelle. Dieses wird bei der Kontraktion der Muskelfasern ausgedehnt, das Pigment dadurch ausgebreitet und besser sichtbar. Die Wirkung der ChromatophorOrgane wird durch die Flitterzellen unterstützt. Die Pigmente (Ommochrome) sind schwarz, gelb oder rötlich. Die Chromatophoren sind auf dem Körper in artspezifischer Anordnung verteilt. Sie dienen nicht nur der Tarnung, sondern das jeweilige Muster kann die momentane Stimmung des Tieres ausdrücken, z. B. Erregung oder Paarungsbereitschaft. Hautfarbe, Melanocyten, Melanotropin, Neuropeptide, Temperaturregulation.

K.A./K.-J.G.

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