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Lexikon der Biologie: Confuciusornis

Confuciusornis m [nach dem chinesischen Philosophen Konfuzius, griech. ornis = Vogel], Urvogelgattung aus der festländischen Yixian-Formation aus der Provinz Liaoning (Nordost-China). Bei der Erstbeschreibung von Confuciusornis sanctus (1995) zunächst als Jura-Vogel angesehen (ca. 145 Mio. Jahre und damit etwa gleich alt wie Archaeopteryx), gilt Confuciusornis nach neuen radiometrischen Datierungen als kreidezeitlich (Unter-Kreide, ca. 124 Mio. Jahre). Die Fundschichten bestehen aus einer Abfolge von Süßwassersedimenten und vulkanischen Gesteinen. Von Confuciusornis ( vgl. Abb. ) wurden Hunderte von z. T. sehr gut erhaltenen Exemplaren bekannt (in natürlicher Lage, mit Weichkörpererhaltung), was darauf hindeutet, daß sie in der Nähe des Einbettungsorts lebten und einem Vulkanausbruch zum Opfer fielen. 1999 wurde eine zweite Art (Confuciusornis dui) beschrieben. Merkmale: typische Vogelfedern mit asymmetrischer Fahne (wie bei Archaeopteryx, Hinweis auf Flugfähigkeit), einige Tiere (wahrscheinlich Männchen) mit langen Schwanzfedern; hochgradig gekrümmte Klauenfüße mit rückwärtiger Zehe (Hinweis auf Baumkletterer). Gegenüber Archaeopteryx abgeleitete Merkmale: vollständige Zahnreduktion, Besitz eines Hornschnabels ( vgl. Infobox ), kurzer Schwanz (Pygostyl), vogelartige Skelettmechanik zum Flügelfalten. Wie bei Archaeopteryx war eine 3fingrige Hand mit nicht verwachsenen Mittelhandknochen ausgebildet. Confuciusornis ist ein Stammlinienvertreter der heutigen Vögel. Er lebte etwa zur selben Zeit wie die befiederten Dinosaurier (Sinosauropteryx, Caudipteryx, Protarchaeopteryx) und der Urvogel Liaoningornis, die ebenfalls in Liaoning gefunden wurden.

K.Re.




Confuciusornis

Von dem etwa dohlengroßen "heiligen Vogel des Konfuzius" (Confuciusornis sanctus) wurden in China mittlerweile mehrere hundert Fossilien gefunden. 1999 wurde von chinesischen Forschern bei einem gut erhaltenen, voll befiederten Exemplar der etwas kleineren, grazileren Art Confuciusornis dui ein spitz zulaufender, leicht nach oben gekrümmter Hornschnabel entdeckt, der diese Art als Pflanzenfresser ausweisen dürfte.

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