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Lexikon der Biologie: Conodonten

Conodonten [von Conodonta], (C.H. Pander 1856), Konodonten, stratigraphisch bedeutsame, zahnartige Mikrofossilien umstrittener anatomischer und systematischer Zuordnung in kambrischen bis triadischen Meeresablagerungen. Größe: 0,2–3 mm, seltener bis 6 mm; Dichte 2,84–3,10 g/cm3, chemische Substanz: Carbonat-Apatit (Frankolith) mit einer Struktur, wie sie von Zähnen und Knochen der Wirbeltiere bekannt ist. Gut erhaltene Conodonten sind bernsteinfarben und durchscheinend; nach Umwandlung erscheinen sie grau bis schwarz und opak. Ihr lamellenförmiger Aufbau um eine Basalgrube herum läßt auf Wachstum durch Anlagerung (Apposition) schließen. Anzeichen für Abnutzung durch Gebrauch – etwa wie bei Zähnen – fehlen. Morphologisch werden unterschieden: zahn-, ast-, blatt- und plattformartige Typen ( vgl. Abb. ). Bei Conodonten in ursprünglichem Zusammenhang, sog. Conodonten-Apparaten, können bis zu 5 verschiedene Formen paarig (links/rechts) oder unpaarig (median) zusammentreten. In der Erstbeschreibung als Fischzähne gedeutet, hat man sie später taxonomisch in Zusammenhang mit Schnecken, Ringelwürmern, Fadenwürmern, Plattwürmern, Lophophorata, Gliederfüßern und Wirbeltieren, sogar mit Algen gebracht. Übereinstimmung in Einzelmerkmalen dürfte auf Konvergenz beruhen. Namen wie Conodontophorida, Conodontochordata und Conodonta drücken die Ansicht mancher Bearbeiter aus, daß die Trägertiere ein ausgestorbenes, selbständiges Taxon hohen Ranges (Klasse, Stamm) bilden. Seit 1983 weiß man, daß Conodonten von Tieren stammen, die zwischen den Pfeilwürmern (Chaetognatha) und den Wirbeltieren (Chordata) vermitteln, wie etwa 4 cm lange Conodontentiere aus dem Unterkarbon der Umgebung von Edinburgh in Schottland zeigten. Bisher liegen einige, mehrere cm große, vollständige, frei schwimmende, bilateralsymmetrische Conodontentiere vor. Soweit erkennbar, weisen sie ein Chorda-ähnliches Organ auf. Ein ergänzender südafrikanischer Fund besaß sogar Reste der Augenhöhlen und fischähnliche Muskulatur. Es könnte sich somit bei den Conodontentieren um Vorläufer der Chordata handeln, bei den Conodonten um eine Art Schlundzähne oder Mundwerkzeuge. Gegen diese Annahme sprechen fehlende Hinweise auf Blutgefäße und von Kiemen. Aus praktischen Gründen erfolgen systematische Gliederung und Benennung der Conodonten nach rein typologischen Gesichtspunkten. – Verbreitung: weltweit in marinen Sedimenten, besonders in Kalksteinen und Schwarzschiefern, vom unteren Kambrium bis zur oberen Trias. Im Paläozoikum wichtige Leitfossilien. Gewinnung meist mit Essigsäure aus Kalken, seltener durch Schlämmen aus Tonmergelsteinen.

S.K./W.R.

Lit.: Briggs, D.E.G., Clarkson, E.N.K. & Aldrigde, R.J., 1983: The conodont animal. – Lethaia, 16: 1–14. Sweet, W.C.: The Conodonta. – Oxford Monographs on Geology and Geophysics no. 10, Oxford. Ziegler, W.: Catalogue of Conodonts. (Loseblattwerk). Stuttgart 1973.




Conodonten

a, d–i Zahnreihenconodonten, b–c Plattformconodonten. a Drepanodus, Ordovizium–Silur; b Palmatolepis, Devon; c Polygnathus, Devon–Karbon; d Hindeodella, Silur–Trias; e Hibbardella, Ordovizium–Trias; f Prioniodina, Silur–Trias; g "Scottognathus", Karbon; h "Duboisella", Karbon; i "Illinella", Karbon; k Wachstumsschema eines Conodonten

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