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Lexikon der Biologie: Davy, Sir Humphry

Davy, Sir Humphry, engl. Chemiker und Physiker, *17.12.1778 Penzance (Cornwall), †29.5.1829 Genf; Sohn eines Holzschnitzers, ging zunächst bei einem Arzt und Apotheker in die Lehre, 1801 von B.T. von Rumford an die neugegründete Royal Institution in London berufen, wo er 1802–12 als Professor Vorlesungen über Chemie und Agrarwissenschaften hielt, danach Privatgelehrter, 1820–27 Präsident der Royal Society; Lehrer von M. Faraday; einer der herausragenden Chemiker des 19. Jahrhunderts und Begründer der Elektrochemie; nach anfänglicher Ablehnung einer der entschiedensten Verfechter der Atomtheorie von J. Dalton; experimentierte bereits im Alter von 19 Jahren mit Stickoxydul (Distickstoffmonoxid), dessen narkotisierende Wirkung er an sich selber erprobte und das unter der von ihm geprägten Bezeichnung Lachgas (Wells, H.) ab 1844 für kleinere chirurgische Eingriffe als Betäubungsmittel eingesetzt wurde; gelangte nach Untersuchungen zur Wärme entgegen der Theorie von A.L. Lavoisier zu der Auffassung, daß die Wärme eine Art von Bewegung sei; entdeckte den Zusammenhang zwischen chemischen Reaktionen und elektrischen Erscheinungen und entwickelte eine Theorie der Elektrolyse; zeigte, daß die Seltenen Erden Oxide von Metallen sind; wies nach, daß Diamant aus reinem Kohlenstoff besteht, und demonstrierte 1795, daß Wasser durch elektrischen Strom in Wasserstoff und Sauerstoff zerlegt wird; führte 1799 Untersuchungen zur Bestätigung des Energieerhaltungssatzes durch; entdeckte 1807 durch Schmelzflußelektrolyse ihrer Carbonate bzw. Hydroxide die Alkalimetalle Kalium und Natrium (von ihm "potassium" bzw. "sodium" genannt), schied 1808 die Erdalkalimetalle Calcium, Strontium, Barium und Magnesium im metallischen Zustand ab und fand unabhängig von J.L. Gay-Lussac das Bor durch Elektrolyse von Borsäure; identifizierte 1809 das (von ihm so benannte) Chlor als Element und die Salzsäure als Wasserstoffverbindung des Chlors und erkannte im Wasserstoff (statt, wie bis dahin vermutet, Sauerstoff) den charakteristischen Bestandteil von Säuren; stellte 1811 Phosgen und 1812 phosphorige Säure dar; erzeugte 1812 mit Hilfe der Voltaschen Säule als erster einen elektrischen Lichtbogen und schlug dessen Verwendung als Beleuchtungsquelle vor; konstruierte 1815 die Davy-Lampe (Davysche Sicherheitslampe), eine schlagwettersichere Grubenlampe; synthetisierte 1816 Iodcyan und erkannte die katalytische (zündende) Wirkung erhitzter Platindrähte auf brennbare Gasgemische; untersuchte ferner die Einsatzmöglichkeiten der Chemie in der Landwirtschaft. Werke (Auswahl): "Researches Chemical and Philosophical Chiefly Concerning Nitrous Oxide and its Respiration" (1800), "Elements of Chemical Philosophy" (1812), "Elements of Agricultural Chemistry" (1813), "On the Safety Lamp for Coal Miners" (1818).




H. Davy

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