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Lexikon der Biologie: Demenz

Demenz w [von latein. demens = unvernünftig], allgemeiner geistiger Verfall infolge einer chronischen organischen Hirnschädigung (z. B. durch neurodegenerative Krankheiten). Die Ursachen können sowohl genetischer Natur sein (z. B. Alzheimersche Krankheit, Niemann-Pick-Krankheit) als auch in äußeren Einwirkungen bestehen (z. B. multiple Infarkte eines Boxers). Hirnorganische Entsprechung der Demenz sind atrophische Veränderungen der gesamten Großhirnrinde (Gehirn) oder einzelner ihrer Teile, besonders des Frontallappens. Eine Demenz kündigt sich meist mit einer Reduktion des Kurzzeit-Gedächtnisses an. Erst später kommt es zu einem Rückgang des Langzeitgedächtnisses, einem Intelligenz- und Persönlichkeitsverfall. Die Prävalenz liegt bei etwa 25:10 000, die Inzidenz bei 5:10 000. – Man kann die Demenzen unterteilen in präsenile Demenz (vor dem 65. Lebensjahr, z. B. Niemann-Pick-Krankheit) und senile Demenz (nach dem 65. Lebensjahr, Altersdemenz). Die häufigste Demenz ist die Altersdemenz. Sie ist streng abzugrenzen von der "gutartigen Vergeßlichkeit" im Alter, welche zwar ebenfalls mit einer Verlangsamung der kognitiven Funktionen einhergeht, jedoch nur selten zu Störungen der autopsychischen Orientierung und der Integration im sozialen Umfeld führt. Altern.

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