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Lexikon der Biologie: Diphtherie

Diphtherie w [von griech. diphthera = abgezogene Tierhaut, Leder], Bräune, Rachenbräune, durch Corynebacterium diphtheriae (Diphtheriebakterien) verursachte Infektionserkrankung. Die Übertragung erfolgt durch Tröpfchen-, seltener durch Schmierinfektion. Typisch sind jahreszeitliche Häufungen (meist November–Februar). Nach einer Inkubationszeit von 2–5 Tagen kommt es zu Fieber, Kopfschmerzen, kloßiger Sprache, süßlichem Mundgeruch, Lymphknotenschwellung, Heiserkeit und den typischen Schleimhautläsionen, die sich im gesamten Nasen-Rachen-Raum (Angina), in der Luftröhre und in den Bronchien ausbreiten können. Auch die Haut kann betroffen sein. Die Geschwüre werden durch das von den Bakterien gebildete Exotoxin A hervorgerufen (ein Protein, das die Proteinsynthese an eukaryotischen 80S-Ribosomen blockiert; Diphtherietoxin, Bakterientoxine, Exotoxine). Nicht alle Bakterienstämme produzieren das Exotoxin. Nichttoxische Stämme können eine symptomatische Diphtherie erzeugen, die milder verläuft. Auf den Geschwüren bilden sich durch Abwehrvorgänge gräuliche, nicht wegwischbare Pseudomembranen, die aus zugrundegegangenen Zellen, Fibrin, Bakterien und Leukocyten bestehen. Greift die Pseudomembranbildung auf den Kehlkopf, die Luftröhre oder die Bronchien über, besteht die Gefahr der Erstickung (Krupp, Croup). Als gefährliche Komplikationen kann, auch noch Wochen nach Krankheitsbeginn, eine toxische Allgemeinerkrankung auftreten mit einer schweren, oft tödlich verlaufenden Herzmuskelentzündung (Myocarditis diphtherica), einer Nierenschädigung und Nervenschädigungen (Polyneuritis diphtherica), die sich typischerweise in einer Lähmung des Gaumensegels manifestieren. Sobald aufgrund der klinischen Symptome der Verdacht auf Diphtherie besteht, müssen im Rahmen einer intensivmedizinischen Behandlung sofort Antibiotika (Penicillin, Erythromycin) und Diphtherieantitoxin verabreicht werden. 1890 entwickelte E.A. von Behring ein Verfahren zur Gewinnung von Diphtherieantitoxin, das von einem infizierten Organismus gegen das Diphtherietoxin als Gegengift gebildet wird: Zunächst wird ein Pferd aktiv immunisiert; auf der Höhe der Immunisierung des Tieres wird zur Gewinnung von Serum Blut aus einer Halsvene entnommen. Dieses Diphtherie-Heilserum kann das Toxin nur neutralisieren, wenn dieses noch nicht an Zellen gebunden ist. Seltene Sonderformen sind die Wunddiphtherie und beim Säugling die Nabeldiphtherie. – Geheilte Patienten sind weitgehend immun gegen Diphtherie. Eine Toxoidimpfung (Toxoide) ab dem 4. Lebensmonat mit regelmäßigen Auffrischimpfungen im Abstand von 10 Jahren kann das Erkrankungsrisiko deutlich senken. Diphtherie ist eine meldepflichtige Erkrankung, die in Europa lange als besiegt galt. Anfang 1990 gab es Epidemien in Rußland und der Ukraine, und da aufgrund einer allgemeinen "Impfmüdigkeit" in europäischen Staaten 20–60% der Bevölkerung keinen ausreichenden Impfschutz mehr aufweisen, muß auch im Westen mit einer Rückkehr der Diphtherie gerechnet werden. Antitoxine, aktive Immunisierung, Bretonneau (P.), Dauerausscheider, Heilserum, Infektionskrankheiten, Kitasato (S.), Klebs (E.), Löffler (F.A.J.), Northrop (J.H.), Roux (P.P.É.), Yersin (A.J.E.).

H.N./U.L.

Lit.: Behring, E. von: Die Geschichte der Diphterie. (Nachdr. d. Ausg. Leipzig 1893). Vaduz 1984. Throm, C.: Das Diphtherieserum. Stuttgart 1995.

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