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Lexikon der Biologie: Doppelschleichen

Doppelschleichen, Ringelechsen, Wurmschleichen, Amphisbaenia, Amphisbaenidea, Familiengruppe der Echsen, die wegen ihrer umstrittenen systematischen Stellung auch neben die Unterordnungen Echsen und Schlangen als 3. Unterordnung zu den Schuppenkriechtieren (Squamata) gestellt wird; sie umfaßt 4 Familien mit etwa 150 Arten. Es sind im Boden wühlende oder Gänge grabende, weitgehend gliedmaßenlose, meist um 25 cm lange, wurmartige Echsen mit langem, zylindrischem, am Kopf und Schwanz stumpf auslaufendem Körper, unterständigem Maul, wenigen auf Lücke stehenden Zähnen, doppelten Hinterhauptsgelenkhöckern, geringelter, mit Schuppen besetzter Haut, reduziertem rechtem Lungenflügel und kleinen, von Schuppen überdeckten Augen. Die Muskelanordnung der ringförmigen Hautsegmente ermöglicht den Ringelechsen neben einer Schlängelbewegung ein geradliniges Vorwärts- und Rückwärtskriechen. Sie sind vor allem in Afrika südlich der Sahara, Südwestasien und im tropischen Südamerika beheimatet und ernähren sich von Kleintieren; doch können sie mit ihren ineinandergreifenden Zähnen auch Stücke aus größeren Tieren herausschneiden. Zur Fortpflanzung legen sie meist Eier mit pergamentartigen Schalen. Die einzige Familie, bei der Gliedmaßen ausgebildet sind, bilden die Zweifuß-Doppelschleichen (Bipedidae) mit der einzigen Gattung Handwühlen (Bipes); die 3 Arten besitzen kurze, kräftige, weit vorn am Körper liegende Vorderbeine und leben im Nordwesten Mexikos. Zur Familie Eigentliche Doppelschleichen (Amphisbaenidae) gehören allein etwa 140 Arten, unter ihnen die bis etwa 70 cm langen Riesen der Gruppe, wie eine mittelafrikanische Art der Gattung Monopeltis und die Rote Doppelschleiche (Amphisbaena alba, vgl. Abb. ), die in Nestern südamerikanischer Blattschneiderameisen lebt; mit einer Art der Gattung Netzwühlen (Blanus) ist die Familie auch in Europa vertreten. Von der aus vielen Fossilfunden bekannten, früher artenreichen Familie Rhineuridae hat nur die eine, bis 50 cm lange Art Rhineura floridana in Florida überlebt; sie hat einen spatenförmig abgeflachten Kopf. Von den 3 oben genannten Familien weichen die 6 nordafrikanischen und südwestasiatischen Arten der Familie Spitzschwanzdoppelschleichen (Trogonophidae) ab, indem sie lebengebärend sind, ihren Schwanz nicht abwerfen können und dem Kiefer aufsitzende (akrodonte) Zähne haben, im Gegensatz zu den sonst seitlich im Kiefer sitzenden (pleurodonten) Zähnen.

H.S./T.J.




Doppelschleichen

Amphisbaena alba in der typischen Abwehrhaltung

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