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Lexikon der Biologie: Dreieckskopfottern

Dreieckskopfottern, Mokassinschlangen, Agkistrodon und Gloydius, Gattungen der Grubenottern. Die bis über 1,5 m langen Dreieckskopfottern leben vor allem in Steppen, Halbwüsten und Wäldern, einige Arten bevorzugen feuchte Gebiete. Sie haben einen flachen, dreieckigen Kopf mit großen Schildern, etwas nach oben gebogener Schnauzenspitze und schwarzbraunem Hinteraugenstreif und bringen in der Mehrzahl ca. 3–12 lebende Junge zur Welt. Alle sind giftig; ihr Biß verursacht kurzzeitig oft erhebliche Beschwerden, ist aber für den Menschen nur selten lebensbedrohend. Zur Gattung Agkistrodon gehören nur 3 lebendgebärende nord- und mittelamerikanische Arten. Der in den Süd- und Südoststaaten der USA stellenweise häufige, selten bis 1 m lange Kupferkopf (Agkistrodon contortrix) ist hellrötlich oder grau gefärbt und besitzt unregelmäßig gezackte kupferfarbene Querbinden; er jagt Kleintiere von Ratten bis zu Zikaden. An Wasserläufen, in Sümpfen und Reisfeldern im Südosten der USA lebt die olivbraune, dunkelgebänderte (ältere Tiere fast schwarz), bis ca. 1,6 m lange Wassermokassinschlange (Agkistrodon piscivorus, Nordamerika IV); sie lauert der Beute (vor allem Fische, Frösche) vom Ufer aus auf; das Weibchen bringt Junge nur alle 2 Jahre nach fast einjähriger Tragzeit zur Welt. Ebenfalls in der Nähe von Gewässern hält sich die bis Costa Rica verbreitete, etwa 90 cm lange Mexikanische Mokassinschlange (Agkistrodon bilineatus) auf. Früher wurden auch die 9 asiatischen Arten der Dreieckskopfottern der Gattung Agkistrodon zugeordnet; sie werden neuerdings vor allem zur Gattung Gloydius gezählt. Hierzu gehören die lebendgebärende, bis in eine Höhe von 4900 m vorkommende Himalaya-Mokassinschlange (Gloydius himalayanus) und die einzige europäische Art, die dämmerungsaktive Halysschlange (Gloydius halys); sie ist bis ca. 75 cm lang, rötlich- oder graubraun mit zahlreichen Flecken und Querbändern; lebt im äußersten Südosteuropa bis Ostasien (hier bis ca. 3200 m Höhe) und erbeutet hauptsächlich kleine Nagetiere, aber auch Vögel, Eidechsen und Insekten. Bis 1,2 m lang wird die eierlegende, vorwiegend dämmerungsaktive südostasiatische Dreieckskopfotter, die Chinesische Nasenotter (Deinagkistrodon acutus), mit hornförmig ausgezogener Schnauzenspitze; bei der Ablage der ca. 25 Eier befinden sich diese wahrscheinlich in einem fortgeschrittenen Entwicklungszustand. Reptilien III.

H.S./T.J.

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