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Lexikon der Biologie: Eierschlangen

Eierschlangen, Dasypeltinae, Unterfamilie der Nattern mit 2 Gattungen in Afrika (Gattung Dasypeltis mit 6 Arten) und Nordostindien (Gattung Elachistodon mit nur 1 Art). Eierschlangen besitzen einen kleinen, kurzen Kopf und stark zurückgebildete Zähne; Unterkiefer und Hals sind außerordentlich weit dehnbar (Kraniokinetik), so daß die extremen Nahrungsspezialisten imstande sind, ihren Kopf mit dicken, an den glatten Schalen anhaftenden Falten des Zahnfleischgewebes über große Eier zu schieben und diese unversehrt zu schlucken. Verlängerte, scharfkantige, abwärts gerichtete Halswirbelfortsätze, welche die dorsale Wand der Speiseröhre durchstoßen, ritzen das Ei in der Speiseröhre auf, der Inhalt fließt in den Magen, und die durch äußeren Druck zerstörte Schale wird wieder ausgewürgt. Eierschlangen können zuvor mit der Zunge feststellen, ob ein Ei frisch oder angebrütet ist. Bekannteste Art ist die ca. 75 cm lange, graubräunliche, dunkel gefleckte Afrikanische Eierschlange (Dasypeltis scabra), die von den tropischen Gebieten bis zum Kap verbreitet ist. Im Gegensatz zu ihr sind bei der nahe verwandten, etwa gleichgroßen, sehr seltenen Indischen Eierschlange (Elachistodon westermanni) die hinteren Oberkieferzähne vergrößert und gefurcht. Die vorwiegend nachtaktiven Eierschlangen leben am Boden und auf Bäumen und können außerhalb der Brutzeit der Vögel monatelang allein von ihren Fettreserven leben.

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