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Lexikon der Biologie: Eisvögel

Eisvögel, Alcedinidae, Familie der Rackenvögel mit etwa 10 Gattungen und 92 Arten ( ö vgl. Tab. ); oft farbenprächtige Vögel mit gedrungenem Körper, sehr kurzen Beinen, kurzem Hals und großem spitzem Schnabel am dicken Kopf; sind in allen Erdteilen anzutreffen, der Verbreitungsschwerpunkt liegt jedoch in den Tropen Asiens und Ozeaniens. Die Eisvögel besitzen im Auge neben der mittleren noch eine seitliche Fovea (Sehgrube), wo mit beiden Augen scharf gesehene Objekte abgebildet werden, eine Anpassung an das Verfolgen bewegter Beute; die lebhafte Gefiederfärbung entsteht sowohl durch Pigmentfarben als auch durch Strukturfarben. Eisvögel brüten in häufig selbstgegrabenen Höhlen, die Eier sind wie bei vielen Höhlenbrütern weiß; Kotreste der Jungen werden nicht entfernt, vermutlich bieten diese übelriechenden Reste einen gewissen Feindschutz. Es lassen sich zwei Typen unterscheiden: die Wassereisvögel oder Fischer, die vorwiegend von Fischen und Wasserinsekten leben, und die Baumeisvögel oder Jäger, die nicht ans Wasser gebunden sind und sich von großen Insekten und kleinen Wirbeltieren ernähren; die Jagd erfolgt in der Regel von einer Sitzwarte aus. Zur ersten Gruppe gehört der in Eurasien und Nordafrika vorkommende, 17 cm große Eisvogel (Alcedo atthis; ö vgl. Abb. ); er besiedelt klare Bäche, Flüsse und Seen, sofern Steilufer zur Anlage der 50–100 cm langen Brutröhre vorhanden sind. Zur Jagd lauert er auf einem überhängenden Ast und stößt blitzschnell stoßtauchend auf die Beute, meist 7–9 cm lange Kleinfische sowie Insekten; gelegentlich geschieht dies auch aus dem Rüttelflug heraus; unverdauliche Reste, wie Fischgräten und Chitinteile, werden als Gewölle ausgespien. Metallisch hoher Ruf "tieht". 1–2 Gelege pro Jahr mit jeweils 6–8 Eiern; anfangs werden die Jungen mit Insekten, später mit Fischen gefüttert, Bettelauslöser ist die Verdunkelung der Brutröhre durch den anfliegenden Elternvogel; ein karussellartiger Wechsel der Sitzposition der Jungen sichert deren gleichmäßige Fütterung. Der Eisvogel ist in Deutschland bestandsgefährdet; die Begradigung von Gewässern beseitigt Brut- und Jagdmöglichkeiten; winters sucht der Eisvogel eisfreie Wasserstellen auf, in kalten Wintern werden die Bestände erheblich dezimiert; durch künstliches Anlegen von Steilufern ist eine Ansiedlung möglich ( Europa VII , Vogeleier I). Der auffällig schwarz-weiß gefärbte, afrikanisch-asiatische Graufischer (Ceryle rudis) jagt sehr oft im Rüttelflug. Zu den größten Eisvögeln gehört der afrikanische Rieseneisvogel (Megaceryle maxima) mit einer Länge von 40 cm. Zur Gruppe der Baumeisvögel gehören die Lieste, darunter der in Klein- und Südasien lebende, 27 cm große Braunliest (Halcyon smyrnensis); er ist sehr ruffreudig und brütet in Baum- oder anderen natürlichen Höhlen. Der Graukopfliest (Halcyon leucocephala) ist in Afrika weit verbreitet. Einer der bekanntesten Vögel Australiens ist der Lachende Hans oder Jägerliest (Dacelo gigas); vor allem morgens und abends gibt er gelächterartige Rufreihen von sich; er fängt häufig auch Giftschlangen ( Australien II ).

M.N./O.H.

Lit.: Bunzel-Drüke, M., Drüke, J.: Eisvögel. Karlsruhe 1996.

ö




Eisvögel

Eisvogel (Alcedo atthis)

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