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Lexikon der Biologie: Eiszeit

Eiszeit, Eiszeitalter, Glazial, in der Geologie gebräuchliche, 1837 von K.F. Schimper geprägte Bezeichnung für Abschnitte der Erdgeschichte mit Vereisungsspuren (Höhepunkte im Jungpräkambrium, Oberen Ordovizium, Permokarbon und Pleistozän). Eiszeit (besser: Kaltzeit) werden aber auch Teilabschnitte eines Vereisungszyklus' genannt (z. B. Donaukaltzeit). Absinkende Temperaturen und zunehmende Niederschläge führen zu vermehrter Gletscherbildung und Eisüberdeckung auf großen Teilen der Erdoberfläche. Kennzeichen von Eiszeiten ( vgl. Infobox ) sind ebenso starke Klimaänderungen, die sich oft als rasch wechselnde Warm- und Kaltzeiten bemerkbar machen. Eiszeiten verschieben die Klimagürtel auf der Erde in Richtung Äquator und nehmen entscheidenden Einfluß auf Verbreitung, Zusammensetzung und Evolution der Tier- und Pflanzenwelt auf dem Festland und in den Meeren. Da während der letzten Eiszeit (Pleistozän, Abb.) große Wassermassen in Form von Eis gebunden waren, sank der Meeresspiegel weltweit um 130–150 m ab (eustatische Meeresspiegelschwankung); Landbrücken entstanden; Faunen- und Florenwanderungen wurden begünstigt. Die Oberflächentemperatur der Meere war damals etwa 2–10 °C, die des Festlands 5–20 °C niedriger, die Schneegrenze lag ca. 900 m tiefer als heute. Eine schwächere Kaltzeit nach Christi Geburt war eine der Ursachen für die Völkerwanderung. Die Kleine Eiszeit zwischen 1450 und 1850 mit ausgeprägter Packeisbildung auf 2/3 des europäischen Nordmeeres ließ den Fischfang der Hanse in Norddeutschland sowie die Schiffahrt nach Grönland zusammenbrechen und bewirkte den Untergang der Wikingerkultur auf Grönland. Fachleute halten eine merkliche Abkühlung in Europa in den nächsten tausend Jahren (und damit den Beginn einer neuen Kalt- oder Eiszeit) für möglich. Agassiz (J.L.R.), Dryaszeit, Eiszeitrefugien, Eiszeitrelikte, Geikie (A.), Penck (A.), Pleistozän, Schimper (K.F.).

W.R.

Lit.: Thenius, E.: Eiszeiten – einst und jetzt. Stuttgart 1974. Bennett, M.R., Glasser, N.F.: Glacial Geology. Chichester, New York 1996. Ehlers, J.: Allgemeine und historische Quartärgeologie. Stuttgart 1994. Woldstedt, P.: Das Eiszeitalter. Bd. 1. und 2, Stuttgart 21954 bzw. 21958.

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