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Lexikon der Biologie: elektrische Fische

elektrische Fische, Überbegriff für verschiedene Fischarten, die mittels besonderer elektrischer Organe Stromstöße unterschiedlicher Stärke erzeugen können. Je nach der Stärke der Entladung der Organe unterscheidet man stark elektrische und schwach elektrische Fische ( vgl. Tab. ). Starke elektrische Entladungen (bis zu einer Spannung von 800 V oder einer Stromstärke von bis zu 50 A) werden von den marinen Zitterrochen, einem Himmelsgucker (als einziger mariner Art der Knochenfische), den afrikanischen Zitterwelsen und dem südamerikanischen Zitteraal (Messeraale) zum Lähmen ihrer Beute und zur Feindabwehr eingesetzt. Dabei haben die Entladungen der Salzwasserfische relativ geringe Spannungen, aber hohe Stromstärken, die Entladungen der Süßwasserarten hohe Spannungen und relativ niedrige Stromstärken. Die übrigen Arten der elektrischen Fische, die zu den beiden, in tropischen Süßgewässern beheimateten endemischen Gruppen der afrikanischen Nilhechte und der südamerikanischen Messeraale sowie den Rochen i.e.S. gehören, bauen dagegen nur schwache elektrische Felder mit Spannungen von 1 bis 5 V und sehr niedriger Stromstärke um sich herum auf. Im Zusammenwirken mit besonderen Elektrorezeptoren (ein Typ wird nach dem Vorkommen bei Nilhechten [Mormyridae] als Mormyromasten bezeichnet), dienen die schwachen elektrischen Felder und deren durch Gegenstände der näheren Umgebung verursachten Störungen vor allem der Orientierung und der innerartlichen Kommunikation (Elektrokommunikation). Viele schwach elektrische Fische leben in trüben, schlammigen Gewässern oder sind nachtaktiv. Die meisten Arten schwimmen mit nahezu steifem, geradem Körper, meist angetrieben durch wellenförmige Bewegung saumartiger After- oder Rückenflossen. Die Zugehörigkeit der elektrischen Fische zu verschiedenen Ordnungen, sowohl bei Knorpel- als auch bei Knochenfischen, weist auf eine mehrmalige, konvergente Entwicklung der elektrischen Organe hin. elektrische Organe (Farbtafel).

T.J./Ch.S.

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