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Lexikon der Biologie: Ephedra

Ephedra w [griech., = Schachtelhalm], Meerträubel, einzige Gattung der Familie Ephedraceae (Meerträubelgewächse) innerhalb der Gymnospermen-Klasse Gnetatae; kleine bis mittelgroße Rutensträucher mit grünen, assimilierenden Zweigen und kurzschuppenförmigen, wirtelig stehenden Blättchen. Die Sproßachsen bilden nur wenig, überwiegend aus Tracheiden bestehendes Sekundärholz, das, wie für die Gnetatae typisch, aber auch Hoftüpfel-Tracheen enthält, die allerdings, im Gegensatz zu Welwitschia und Gnetum, noch Querwände zeigen. Die zu kleinen Zapfen zusammengefaßten Blüten ( vgl. Abb. ) sind diklin-diözisch, seltener diklin-monözisch (bei bestimmten Formen tritt selbst Monoklinie auf!). Dabei tragen die ♂ Zapfen in den Achseln kreuzgegenständiger Deckschuppen die aus 2 weitgehend verwachsenen Hüllblättern und einem zentralen Stielchen mit mehreren endständigen Pollensackgruppen bestehenden Blüten. Die ♀ Zapfen zeigen den gleichen Grundbauplan, enthalten aber nur im obersten Deckschuppenpaar 2 Blüten; diese besitzen wiederum 2 Hüllblätter, die zu einer Art zusätzliches „Integument“ um die einzige aufrechte Samenanlage verwachsen sind und aus der nur die fadenförmig verlängerte Mikropyle als Auswuchs des eigentlichen Integuments herausragt. Bei Samenreife werden diese Hüllblätter hartledrig oder fleischig, bei einigen Arten werden darüber hinaus auch die die beiden Blüten umgebenden Deckschuppen fleischig, so daß dann eine den Angiospermen-Beeren analoge, endozoochor ausgebreitete Diaspore („Zapfenbeere“) entsteht. Als Bestäubungsmodus wird für die Ephedra-Arten allgemein Anemogamie genannt, obgleich zumindest in einem Fall auch Insektenbestäubung (Entomogamie) nachweisbar war. Bemerkenswert ist Ephedra schließlich auch durch das Vorkommen der Alkaloide (bzw. Pseudoalkaloide) Ephedrin und Pseudoephedrin. – Das Verbreitungsgebiet der Gattung umfaßt in der Alten Welt die warmgemäßigten-subtropischen Bereiche von Asien bis zum Mittelmeer, in der Neuen Welt das westliche Nordamerika, Mexiko und die südlichen Anden bis Patagonien. Von den ca. 35 Arten tritt in Mitteleuropa nur die durch rote „Zapfenbeeren“ gekennzeichnete Ephedra distachya auf ( vgl. Abb. ; Gesamtverbreitung: Südeuropa bis Sibirien); die Art wird bis 1 m hoch und besitzt bläulichgrüne Triebe. Wie die meisten Vertreter der Gattung gut an aride bis semiaride Verhältnisse angepaßt, kommt sie hier als seltenes Element auf trockenen, felsigen und carbonathaltigen Böden in den Felsensteppen der inneralpinen Trockentäler (z.B. Wallis, Südtirol) vor. Allerdings war die Art, wie Pollenfunde belegen, in den Glazialzeiten und bis ins Spätglazial in ganz Mitteleuropa verbreitet und wurde erst durch das Vorrücken der Wälder im Postglazial auf die heutigen Standorte abgedrängt. Einige Arten werden als Ziersträucher gezogen. Neben der heimischen Ephedra distachya sind dies vor allem Ephedra americana var. andina (aus den Anden) und Ephedra gerardiana (Vorkommen: China, Himalaya).

V.M./N.D.



Ephedra

1 einzelne ♂ Blüte,
2 ♀ Zapfen, 3 ♀ Zapfen im Längsschnitt.
B Blütenhülle, D Deckschuppe, M Mikropyle, S Samenanlage



Ephedra

Blühende Zweige einer ♂ (links) und einer ♀ (rechts) Pflanze (Ephedra distachya)

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