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Lexikon der Biologie: Erdferkel

Erdferkel, Kapschwein, Erdschwein, Orycteropus afer, einziger lebender Vertreter der zu den Urhuftieren (Protungulata) zählenden Röhrenzähner (Ordnung Tubulidentata), früherzu den Zahnarmen (Edentata) gestellt; Kopfrumpflänge 100–130 cm, Schulterhöhe 60 cm, Gewicht ca. 70 kg. Hochspezialisierte anatomische Merkmale verleihen den Erdferkeln eine eigentümliche Gestalt: Sie haben einen massigen Körper ( vgl. Abb. ) mit hochgewölbtem Rücken und an der Wurzel dickem (känguruhartigem) Schwanz; Kopf mit langen, spitzen Ohren und schweineartiger Schnauze mit wurmförmiger, klebriger Zunge; kurze Gliedmaßen mit vorne 4 und hinten 5 Zehen, die alle kräftige, hufartige Klauen tragen (als Grabwerkzeuge an den Vorderextremitäten); dicke graubraune Haut, nur spärlich mit borstigen Haaren bedeckt. Die 4–6 säulenförmigen, mit offenen Wurzeln ausgestatteten Backenzähne (pro Kieferhälfte) sind jeweils aus 1000–1500 parallelen Dentinröhrchen (daher Röhrenzähner) zusammengesetzt, haben keine Schmelzschicht und wachsen zeitlebens nach; Schneide- und Eckzähne fehlen. Der Gesichtssinn ist schwach, Gehör- und Geruchssinn sind stark entwickelt; Erdferkel sind Makrosmaten mit 10 Turbinalia (höchste Zahl aller Eutheria) und einem großen Bulbus olfactorius (Riechkolben). Die äußerliche Ähnlichkeit des Erdferkels mit dem Ameisenbär und den Schuppentieren beruht auf gleichsinnigen Anpassungen (Konvergenz) an die fast ausschließliche Termitennahrung (Lebensformtypus, Ameisenfresser). Erdferkel gibt es nur in Afrika. Man unterscheidet bis zu 15 Unterarten; sie leben südlich der Sahara, hauptsächlich in den offenen Savannen West-, Zentral-, Ost- und Südafrikas, aber auch im Regenwald Kameruns und des Kongogebiets. Erdferkel sind Einzelgänger, die nachts weite Strecken auf der Suche nach Termitenbauten zurücklegen; tags ruhen sie in ihrer selbstgegrabenen Erdhöhle; ihre Grabfähigkeit ist extrem. Viele Tiere der Savanne (u.a. Reptilien, Eulen, Fledermäuse, Warzenschweine) sind auf verlassene Erdferkelhöhlen als Unterschlupf angewiesen. Ihre Hauptfeinde sind Löwe und Leopard. Aufgrund ihrer nächtlichen Aktivität sind Erdferkel, obwohl in termitenreichen Gegenden häufig, nur selten zu beobachten. Afrika VI .

H.Kör.



Erdferkel

Erdferkel (Orycteropus afer)

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