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Lexikon der Biologie: Erdgas

Erdgas, Naturgas, in der Erdkruste (Erde) meist zusammen mit Erdöl vorkommende, brennbare Gase, die (wie Erdöl) vermutlich im Erdinnern bei der Bitumierung (Bitumen) und Inkohlung von Faulschlamm (Sapropel) aus tierischen und pflanzlichen Organismen entstanden sind (fossile Brennstoffe) und sich in der Tiefe unter hohen Drucken angesammelt haben. Erdgas besteht vorwiegend aus Methan und kann, je nach Herkunft, zusätzlich Ethan, Propan, Butan, Isobutan, Hexan und Heptan (Alkane, Tab.) sowie Helium, Stickstoff, Kohlendioxid und Schwefelwasserstoff enthalten; sein mittlerer Heizwert (Brennwert) beträgt 32–38 MJ/m3 (7600–9000 kcal/m3). Verwendung findet Erdgas als Brenn- und Heizstoff, Motortreibstoff, als Rohstoff für die chemische Industrie und in Brennstoffzellen. 1998 betrug die Weltförderung von Erdgas insgesamt 2271 Mrd. m3. Die größten Erdgasproduzenten sind Rußland (551 Mrd. m3), die USA (544 Mrd. m3) und Kanada (160 Mrd. m3). Europa ist nach Nordamerika und den Staaten der ehemaligen Sowjetunion gegenwärtig die drittgrößte Förderregion weltweit (274 Mrd. m3). Im Mittleren Osten ist die Erdgasförderung – gemessen an den beträchtlichen Reserven – noch vergleichsweise gering (181 Mrd. m3). Die bedeutendsten sicher gewinnbaren Erdgasreserven befinden sich auf dem Gebiet der ehemaligen Sowjetunion (56700 Mrd. m3) sowie im Mittleren Osten (49530 Mrd. m3). In Westeuropa verfügen die Niederlande (1790 Mrd. m3) und Norwegen (1170 Mrd. m3) über die größten Vorräte. Gemessen an der heutigen Weltjahresförderung reichen die Erdgasreserven von 146000 Mrd. m3 noch über 60 Jahre. Bioenergie, Kohlenstoffkreislauf.

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