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Lexikon der Biologie: Erdöl

Erdöl, Rohöl, früher auch Petroleum genannt, in der Erdkruste (Erde; teilweise zusammen mit Erdgas) vorkommender, flüssiger, fossiler Brennstoff (fossile Brennstoffe), für dessen Entstehung keine einheitliche Theorie existiert ( ö vgl. Infobox ). Wahrscheinlich entstand Erdöl bei der Zersetzung organischer Stoffe (vorwiegend Proto-Plankton, jedoch auch Hohltiere und Krebstiere) aus marinem Faulschlamm (Sapropel) unter dem Einfluß von Druck, Hitze, Bakterien, Enzymen, mineralischen Katalysatoren usw., jedoch unter äußeren Bedingungen, unter denen gewöhnlich Fäulnisprozesse (Fäulnis) nicht ablaufen konnten. Besonders die Isolierung von Abbauprodukten von Chlorophyll, Hämin, Steroiden usw. (sog. Chemofossilien) aus Erdöl deutet auf dessen biologischen Ursprung hin. Die ältesten Erdöllagerstätten entstanden vermutlich vor ca. 3 Milliarden Jahren, wie 1998 Funde von Öltropfen in entsprechend altem Gestein aus Kanada, Südafrika und Australien zeigen. (Die Funde lassen gleichzeitig vermuten, daß schon kurz nach der Entstehung des Lebens auf der Erde eine quantitativ umfangreiche Bakterienpopulation verbreitet war.) Die wichtigsten Lagerstätten dürften etwa 500–100 Millionen Jahre alt sein. Chemisch setzt sich Erdöl aus einem je nach Herkunft verschiedenen, komplexen Gemisch von Kohlenwasserstoffen zusammen. Hauptbestandteile sind Alkane (von CH4 bis etwa C30H62), Cycloalkane, hier auch Naphthene genannt (hauptsächlich Cyclopentane und -hexane) und Aromaten (aromatische Verbindungen), vor allem Benzol und Alkylbenzole (Toluol, Xylol usw.). Weiter können schwefel-, stickstoff- und sauerstoffhaltige Verbindungen enthalten sein (z.B. Mercaptane, Pyridinderivate, Naphthensäuren). Der durchschnittliche Heizwert (Brennwert) des Erdöls beträgt 38–46 MJ/kg (9000–11000 kcal/kg). Mitte der 1990er Jahre wurden jährlich ca. 3,3 Milliarden Tonnen Erdöl gefördert ( ö vgl. Abb. , ö vgl. Infobox ). Die größten Vorkommen befinden sich im Bereich der arabischen Halbinsel. Mit den Verfahren der Erdölverarbeitung (Destillieren, Reformieren, thermisches bzw. katalytisches Cracken, Raffinieren) werden Heizöl, Benzin, Dieselkraftstoff, Schmierstoffe, petrochemische Rohstoffe usw. gewonnen. Die Fähigkeit einiger Mikroorganismen (Hefen und Bakterien; Erdölbakterien), Erdöl als Substrat zu verwerten, kann biotechnologisch (Biotechnologie) z.B. zur Beseitigung von Erdölrückständen (Ölpest, Bioremediation, Abb.), aber auch zur Gewinnung von Futtermittel-Proteinen (Petroproteine, Einzellerprotein) eingesetzt werden. Bioenergie, Bitumen; Kohlenstoffkreislauf.



Erdöl

Erdöllagerstätte zwischen undurchlässigen geologischen Schichten: bei der Förderung wird das Erdöl (Ölbohrung) durch Einpressen von Salzwasser (Wasserbohrung) in die Randzonen und von Gas in die Gaskappe (Gasbohrung) ausgebracht. Dabei bewegen sich Randwasserlinie und Gaskappe aufeinander zu.

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